Recordando a Rutherford, gigante de la ciencia.

El 19 de octubre se conmemoró el 81º aniversario del fallecimiento de Ernest Rutherford (1871-1937).

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Acrtividades relacionadas con la historia de la ciencia

A continuación se muestra información de diversas actividades relacionadas con la historia de la ciencia.

Más información en el grupo de FB del GEHCi de la RSEQ.

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La Cultura de la República

Entre el 9 y 11 de abril se celebrará la XVI Jornadas de la Cultura de la República en la Facultad de Filosofís y Letras de la Universidad Autónoma de Madrid.

El programa se puede ver en la siguiente imagen.

Más información en este enlace.

En esta edición tendré el honor de hablar de la Ciencia de la República, rindiendo homenaje a algunos de los representantes de una generación de científicos que, siguiendo las estelas de Ramón y Cajal, Rodríguez Carracido y Torres Quevedo, realizaron una gran tarea creando una escuela, que hubiese permitido elevar el nivel científico de España si no hubiese sido malograda por el golpe de estado del 1936. Durante la conferencia comentaré la vida y aportaciones científicas de Blas Cabrera, Enrique Moles, Antonio Madinavietia y Miguel Antonio Catalán, entre otros.

Bernardo Herradón

Max Born (1882-1970)

Hoy Google dedica su doodle a Max Born en el 135º aniversario de su nacimiento.

Max Born (1882-1970) recibió el Premio Nobel de Física en 1954 (compartido con Walter Bothe), cuando acababa de retirarse de su cátedra de la Universidad de Edimburgo. La biografía y el resumen del trabajo científico de Born se puede encontrar en multitud de sitios en la web. Entre las contribuciones de Born a la Ciencia, cabe destacar sus investigaciones teóricas sobre la dinámica de los sistemas cristalinos, óptica y mecánica cuántica. Se ha afirmado que “en ningún lugar puede hacerse Física sin topar, de forma directa o indirecta, con el nombre de Max Born.

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Bernardo Herradón

Exilios y odiseas: la historia secreta de Severo Ochoa.

Esta es la primera novela es la primera novela de Juan Fueyo, un neurólogo formado en Barcelona que lleva veintitrés años haciendo investigación en tumores cerebrales en el M.D. Anderson Cancer Center en Houston, Texas, donde es profesor y Director de Investigación del departamento de Neuro-Oncología.

Este es un buen ejemplo de lo que se denomina ‘ciencia en la literatura‘, que ha sido un tema que he tratado ocasionalmente en mi sección ‘Grandes libros de ciencia‘ del programa A Hombros de Gigantes de RNE. Es un texto ameno, bien escrito y documentado, que pretende hacer conocer la historia de Severo Ochoa, quizás un científico conocido en España más por su nombre que por sus logros (que fueron muchos). Para reflexionar sobre los Premios Nobel y, especialmente, para difundir, he pedido al autor que escriba un breve resumen de la novela (y su motivación al escribirla), que se muestra a continuación.

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Descubrimiento de fármacos: aspectos sociales e históricos.

El próximo jueves se inaugurará la V edición del máster interuniversitario Descubrimiento de fármacos.

En la inauguración impartiré la conferencia descubrimiento de fármacos: aspectos sociales e históricos.

El máster es organizado por las universidades Complutense, Alcalá y San Pablo-CEU, contando con la colaboración de algunos centros del CSIC.

Más información (UCM).

Más información (UAH).

Más información (USP-CEU).

Bernardo Herradón

6 de marzo de 1869: Mendeleev y la tabla periódica

El 6 de marzo de 1869, año marcado en la agenda de todos los químicos, Mendeleev (1834-1907) presenta la primera versión de la Tabla Periódica en una sesión en la Sociedad Química Rusa. La Tabla Periódica fue desarrollada por Mendeleev cuando escribía un libro de Química General para sus estudiantes de la Universidad de San Petersburgo. Puesto que ningún libro de texto le satisfacía, decidió escribir él mismo el libro. Al intentar explicar las relaciones entre los elementos químicos, Mendeleev hizo varios intentos de clasificación, llegando finalmente a la versión en los que los clasificaba en base a su masa atómica (peso atómico en aquella época).

 Mendeleev_Principios Quimica_rusoPrincipios de Química de Mendeleev (en ruso). ¡Aquí estaba la primera versión de la Tabla Periódica! 

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Recordando a Gamow

El 4 de marzo de 1904 nació George Gamow (1904-1968). Nacido en Rusia, desde muy joven destacó en las investigaciones en Física Nuclear. Propuso modelos teóricos, basados en la mecánica cuántica, que explicaba la emisión de partículas α en la desintegración de núcleos radiactivos. Tras varios intentos de emigrar de su país natal, finalmente lo consiguió en 1933 (asistiendo a la conferencia Solvay en Bruselas) y en 1934 se estableció en USA, donde llevó a cabo el resto de su investigación y divulgación.
Sus primeras investigaciones en USA las realizó con su discípulo Edward Teller (1908-2003) proponiendo una teoría de la desintegración β. En 1948 publicó un artículo en colaboración con su discípulo Ralph Alpher (1921-2007) sobre el origen del helio en la nucleosíntesis. Esta teoría, probada posteriormente de manera experimental, se basaba en la existencia del Big Bang, con lo que es una prueba indirecta de la existencia de esta singuralidad en el origen del universo. Un coautor del artículo (aunque no hizo nada) fue su amigo Hans Bethe (1906-2005), al que Gamow incluyó para que el artículo fue obra de Alpher-Bethe-Gamow, o α-β-γ, las tres primeras letras del alfabeto griego.
A Gamow también se le reconoce ser el proponente de la hipótesis de la existencia de la radiación de fondo de microondas [probado experimentalmente de manera accidental por Robert W. Wilson (1936-) y Arnold A. Penzias (1933-), Premios Nobel de Física en 1978], como un vestigio del Big Bang. Aunque Gamow fue coautor del artículo, parece ser que la idea y la mayor parte del trabajo lo realizó su discípulo Alpher. También investigó sobre la estructura y función del ADN, pensando que cada aminoácido era codificado por cuatro bases, algo que hoy sabemos equivocado. Sin embargo, Gamow ha pasado a la historia como un gran escritor científicos. Escribió libros sobre la historia de la ciencia, como la Biografía de la Física y Thirty Years that Shoock Physics: The Story of Quantum Theory, que están escritos de manera muy amena y con muchas reminiscencias personales. Y escribió grandes libros de divulgación, como la serie sobre Mr. Tompkins, en las que usando a este personaje (no científico), explica conceptos científicos de manera clara y accesible; o el excelente Uno, dos, tres,… infinito, uno de los libros que más me han gustado cuando lo leí por primera vez (cuando tenía 13-14 años). También hay que destacar sus obras de divulgación científica en las que explica los avances de la Física de su tiempo, como La creación del universo o Gravity.
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Bernardo Herradon

Hall y la producción electrolítica de aluminio

El 23 de febrero de 1886, Charles Hall (1863-1914) produjo la primera muestra de aluminio obtenido por método electrolítico.

Hall_ProcesoEsquema del proceso Hall-Herault por electrolisis de alúmina fundida en criolita (Fuente: sam.davyson.com)

Tras años de investigación en su casa, probando numerosos métodos para obtener aluminio por reducción de algunas de sus sales; finalmente consiguió aluminio puro por electrolisis de alúmina en criolita (hexafluoroaluminato de sodio) fundida.

El aluminio, aunque es el tercer elemento más abundante de la corteza terrestre, no existe en forma nativa y se tardó mucho en aislarse (en 1825, de manera impura por Oesterd y en 1828, de manera más pura por Wöhler). Desde comienzos del siglo XIX y hasta el proceso electrolítico, el aluminio estaba considerado un metal noble.

Simultáneamente a Hall, el francés Héroult (1863-1914, curiosamente nació y murió los mismos años que Hall) desarrolló un método similar para producir aluminio. El proceso, denominado Héroult-Hall, hizo que el precio del aluminio bajase 200 veces.

Bernardo Herradón

Conmemoración científica del 22 de febrero: la síntesis de la urea

Este día, del año 1828, un joven científico, Friedrich Wöhler (1800-1882) escribía una carta a su mentor, Jacob Jöns Berzelius (1779-1848), anunciándole que había obtenido “urea sin necesidad de los riñones de un animal”. La urea es el producto final del metabolismo nitrogenado en mamíferos; por lo tanto, un producto natural.

Wöhler

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Galileo Galilei (1564-1642)

El 15 de febrero de 1564 nacía Galileo Galilei (1564-1642). Galileo Galilei es una de las figuras claves de la historia de la Ciencia, pudiéndosele considerar el primero que aplicó el método científico experimental-matemático. Realizó experimentos y observaciones cuidadosas en cinemática (son famosos sus estudios sobre la trayectoria de proyectiles) y dinámica (cabe señalar sus cuidadosos experimentos con planos inclinados), estableciendo la primera ley de la Dinámica (que posteriormente recogerá y refinará Newton en sus Principia); y en Astronomía, con la que pudo apoyar de manera inequívoca la teoría heliocéntrica.

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Galileo era un apasionado de las Matemáticas. De hecho, su profesión oficial fue como profesor de Matemáticas en las universidades de Pisa, donde había nacido, Padua y Florencia y pensaba que “las Matemáticas es el lenguaje con el que Dios ha escrito el Universo”. Por ello, con Galileo empezó la matematización de la Ciencia.

Galileo_Matematicas

Desde 1609, Galileo realizó importantes observaciones astronómicas que confirmaban la visión copernicana del Sistema Solar. Para ello usó un telescopio (denominado refractor) que fabricó él mismo.

Galileo_Telescopio

También podemos considerar a Galileo como un divulgador científico, en el sentido en que apostó por textos escritos en italiano en vez de en latín, lengua imperante en el mundo de la filosofía y de la ciencia. Esta etapa de la ciencia se puede considerar que empezó en 1613 con la publicación de un texto sobre “Manchas solares”, al que siguió los impactantes “Diálogo sobre los dos máximos sistemas del mundo, el ptolemaico y el copernicano” (1632) y “Dos nuevas ciencias” (1638). Con estas obras Galileo hizo accesible a todo el mundo ideas que estaban en contra de la religión católica, como que la Tierra no es el centro del Universo y de que nos movemos alrededor del Sol, como un planeta más. La publicación de estas obras le hicieron tener problemas con la Inquisición, desde 1615; y especialmente la obra de 1632 lo conduce a la última y definitiva comparecencia ante el Santo Oficio, el 22 de junio de 1633, que lo condena a adjurar de sus descubrimientos y a vivir encerrado hasta el fin de sus días. De este juicio surge la famosa frase Eppur si muove; que, independientemente de que sea cierta o leyenda, refleja muy bien la situación del científico frente al poder político y religioso.

Bernardo Herradón

 

 

 

 

Los orígenes de la medicina molecular

A continuación se enlaza un excelente artículo escrito por Ramón Andrade (@3dciencia) conmemorando la publicación de un artículo histórico de Linus Pauling que supuso el origen del estudio de las enfermedades desde un punto de vista molecular; que fue un precursor de la biomedicina. Como siempre, excelentemente ilustrado por el propio Ramón Andrade y se ha publicado en su magnífico blog Flagellum. Impulsando la comprensión de la ciencia.

El 25 de Noviembre de 1949 Linus Pauling publica “Sickle cell Anemia, a Molecular disease” sobre la anemia falciforme primera enfermedad de la cual se conoció su causa molecular. Demostró que la hemoglobina de los individuos sanos sin eritrocitos distintos y los de afectados de anemia falciforme era diferente, tenía diferente movilidad en un campo eléctrico (electroforética). Había un tercer tipo de individuos con células falciformes presentes en sangre pero no afectados que parecían tener los dos tipos de hemoglobina. Por los resultados Pauling supuso era debido al cambio de una aminoácido con carga por otro sin ella. Un artículo fundamental donde nombró por primera vez el concepto de enfermedad molecular.

Ramón_Pauling_Anemia falcifomre

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Historia de la ciencia: el descubrimiento del electrón

El 30 de abril de 1897, Joseph John (JJ) Thomson (1856-1940) anunció el descubrimiento del electrón (aunque él no lo llamó así, lo llamó corpúsculo) en una conferencia impartida en la Royal Institution (Londres). Los resultados se publicaron en la revista  Philosophical Magazine, 44, 293 (1897). Una transcripción del artículo se puede descargar aquí.

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Recordando a Wallace Carothers

El 27 de abril de 1896 nacía Wallace Carothers (1896-1937).
Uno de los químicos orgánicos con más talento del siglo XX. Después de su tesis doctoral (dirigida con Carl S. Marvel, en la imagen, disfrutando de la pesca), investigó en las universidades de Illinois y Harvard, dónde dio muestra de gran originalidad.

Marvel_Carothers

Aunque pudo ser profesor en cualquier universidad importante, decidió trabajar para la empresa DuPont. Esta empresa creó en 1928 un departamento dedicado a la investigación básica que fue dirigido por Carothers. El trabajo dirigido por Carothers fue muy fructífero. Primero sintetizó el neopreno, un polímero similar al caucho, con mejores propiedades que éste. Posteriormente sintetizaron poliésteres, que aún constituyen la base de los tejidos que usamos. Su mayor éxito se produjo en el área de las poliamidas, polímero similares a las proteínas, que son uno de los tipos de polímeros más usados. La poliamida más conocida y usada es el Nylon.

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La apuesta de DuPont fue acertada, demostrando que la investigación básica también es rentable para las empresas. Esta decisión convirtió a DuPont en líder mundial de la industria química.
La biografía de Carothers se titula “Suficiente para una vida”. Un título muy descriptivo para todos los grandes logros.

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Por desgracia, sufrió depresiones serias toda su vida. Tras el fallecimiento de su hermana, a la que estaba muy unido, decidió quitarse la vida el 29 de abril de 1937; sin llegar a conocer el gran éxito comercial del Nylon (desde 1941) ni a su hija, que nació huérfana unos meses después.

Un post describiendo algunos aspectos de la química de polímeros y la gran aportación de Carothers se puede descargar aquí.

Bernardo Herradón (@QuimicaSociedad)

¡99 años del Premio Nobel de Física para Laue!

Hoy hace 99 años (Sí, 99 y no 100) que se anunció el Premio Nobel de Física a Max Laue.

Premio Nobel_F_1914_AnuncioEn los primeros años era frecuente dejar un galardón sin conceder y dejarlo para el siguiente año.
Esto es lo que pasó en 1914 y 1915. En 1914, el Premio Nobel de Física quedó vacante y se concedió en 1915; año en que se concedieron dos Premios Nobel en Física: el correspondiente a 1914 a Laue (primera imagen) y el de 1915 a los Bragg (padre e hijo, William Henry y William Lawrence, en la segunda imagen).

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Posiblemente, lo lógico es que los tres hubiesen compartido el galardón, pero hay que recordar que en 1914 y en 1915, Alemania y el Reino Unido estaban en guerra y lo mismo no parecía muy conveniente que el galardón lo compartieran científicos de países en guerra.
A pesar de esta pequeña anécdota, este año celebramos el Año Internacional de la Cristalografía, que se hace para honrar, entre otras cosas, el Premio Nobel a Laue.

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Esta ha sido la casualidad de que la ONU decidiese que el AICr fuese en 2014. Bien podría haber sido cualquier año entre 1912 (experimentos de Laue y ecuación de Bragg) y 1917 (Premio Nobel a Barkla, en la imagen).

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Nota: Este post participa en el VIII Festival de la Cristalografía (red tetragonal primitiva), organizado por este blog.

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Bernardo Herradón (@QuimicaSociedad)
Director del curso de divulgación Los Avances de la Química y su Impacto en la Sociedad

​Hasta aquí nos han llevado: La vida y la obra de científicos relevantes.

El pasado 22 de noviembre comenzó la IV Edición del Curso de Divulgación Los Avances de la química y su Impacto en la Sociedad, con una conferencia sobre la historia de la química, que se celebró en la Facultad de Ciencias Químicas de la Universidad Complutense de Madrid.

Cartel_Curso_AQIS_2013-4_Fechas_InformaciónLa copia de la presentación (con material adicional) se puede descargar aquí.

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Algunos de los científicos de los que hablamos en la charla se muestran en la siguiente imagen.

¿Los reconoces?

Están ordenados cronológicamente (más o menos), empezando por la esquina inferor de la derecha. Siguiendo en columna, tenemos a: Demócrito de Abdera, Paracelso, Galileo, Boyle, Newton, Euler, Cavendish, Priestley, Scheele, Lavoisier (y su esposa Anne-Marie Paulze), Dalton, Avogadro, Berzelius, Volta, Davy, Faraday, Bunsen y Kirchhoff, Gauss, Kekulé, Cannizzaro, Mendeleiev, Perkin, Pasteur, Lord Kelvin, Boltzmann, Maxwell, Gibbs, Nernst, Ostwald, Arrhenius, van’t Hoff, Werner, Fischer, Ramsay, Thomson, M. Curie, Rutherford, Roentgen, von Laue, W. L. Bragg, Planck, Einstein, Bohr, Born, Schrödinger, Heissenberg, Dirac, Haber, Lewis, Pauling, Staudinger, Carothers, Ziegler, Seaborg, Woodward, Djerassi y Sanger (fallecido el pasado 19 de noviembre).

A continuación se muestran las portadas de algunos libros recomendados para explicar los conceptos de química usando una aproximación histórica.

La próxima conferencia será el viernes 29 de noviembre. Será impartida por Mª Carmen de la Torre y tratará sobre un tema muy importante en química y en la sociedad: los productos naturales y sus aplicaciones.

¡No te la pierdas!

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Nota: Este post participa en el XXIX Carnaval de la Química, que aloja el excelente blog Más ciencia, por favor, administrado por Héctor Busto (@hebusto).

Bernardo Herradón
CSIC