Comienza el curso ‘Los avances de la química y su impacto en la sociedad’

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El próximo 22 de septembre comenzará la octava edición curso de divulgación Los avances de la química y su impacto en la sociedad. Se celebrará los jueves a partir de las 18:00 en la sede del CENQUIOR-CSIC entre el 22 de septiembre de 2022 y el 9 de febrero de 2023.

Este curso lleva como subtítulo  La relación de la química con otras áreas del conocimiento ¡una única cultura! y en él vamos a tratar una amplia variedad de temas. El curso constará de 16 sesiones: 14 conferencias, una mesa redonda y un debate.

La mesa redonda contará con ponencias sobre Química y músicala Química y las carreras técnicas, Filosofía, Historia ​y Matemáticas; y el tema de la misma intentará responder a la pregunta ¿Se puede enseñar de una manera interdisciplinar y multidisciplinar?.

Aparte de los ya mencionados, algunos de los temas que se tratarán en el curso son: Química, cerebro y cine; Materiales para la energía; Química analítica y aplicaciones en la sociedad y en la cultura; Nanociencia y sociedad; Ciencia y literatura; Dispositivos electroquímicos para el almacenaciemto de energía; Mujeres y química; Evolución histórica de la ciencia en el contexto de las revoluciones científico-culturales; Fármacos para un mundo sostenible; etc.. Próximamente se publicará el programa detallado.

Como otros años, tenemos la fortuna de contar con excelentes docentes, investigadores y divulgadores entre los ponentes.

El curso será presencial y, a menos que ocurra algo inesperado, también se podrá seguir por internet. Se dará información más detallada más adelante. Todas las ponencias del curso son divulgativas (pero con alto rigor científico) y pueden ser seguidas por todos los asistentes. Como otros años, pedimos disculpas a los que encuentren demasiado ‘elemental’ el contenido y los que lo consideren muy ‘elevado’ pueden preguntar todo lo que crean necesario conocer. La experiencia de las siete ediciones anteriores es que los asistentes son muy activos y el debate tras las ponencias puede durar más de una hora (disponemos de tiempo suficiente). Las sesiones serán independientes entre sí. Se pueden asistir a las sesiones que se desee.

El curso es gratuito y las personas que asistan a más del 60% de las sesiones recibirán un diploma y un informe acreditativo de asistencia. Para los asistentes via internet, daremos información más adelante.

No es necesario inscribirse al curso, pero te agradecería que te inscribieses para facilitar la logística en el curso.
Para la inscripción, manda un mensaje a b.herradon@csic.es con los siguientes datos:

NOMBRE Y APELLIDOS
SITUACIÓN LABORAL/ACADÉMICA ACTUAL (opcional: formación/titulación académica):
DIRECCIÓN DE e-mail A LA QUE MANDAREMOS LA INFORMACIÓN SOBRE EL CURSO:
INDICAR SI SE ASISTIRÁ PRESENCIALMENTE (AUNQUE EN ESTO PUEDE HABER FLEXIBILIDAD, SE PODRÁ SEGUIR DE MANERA ‘MIXTA? ES SOLO PARA HACERNOS UNA IDEA DE LA ASISTENCIA PARA PREPARAR LA SALA DE MANERA ADECUADA):
NÚMERO DE TELÉFONO (OPCIONAL: POR SI HUBIESE QUE MANDAR MENSAJES POR WHATSAPP):

Bernardo Herradón

IQOG-CSIC

Director del curso de divulgación Los avances de la química y su impacto en la sociedad

Centenario del nacimiento de Judy Garland (1922-1969)

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Hoy se conmemora el centenario del nacimiento de Judy Garland (10 de junio de 1922-22 de junio de 1969), una de las mayores estrellas de la historia del cine. La reina indiscutible del cine musical en la época dorada de Hollywood, pero una grandísima actriz dramática, como demostró con sus interpretaciones de Irene Hoffman en Vencedores o Vencidos (Judgment at Nuremberg) y de Vicky Lester en Ha nacido una estrella. Aunque recibió un Óscar especial por su interpretación de Dorothy en El mago de Oz, muy posiblemente mereció sendos premios de la Academia por los dos papeles anteriormente citados (para mí, fueron dos de los errores más clamorosos en la concesión de los Óscars).

Judy Garland interpretó papeles inolvidables, nos dejó numerosos bailes magistrales (compartiendo el escenario con los dos más grandes: Fred Astaire y Gene Kelly) y una colección de magníficas interpretaciones musicales, tanto en las películas, como en actuaciones en directo y en grabaciones. En la imagen siguiente, una juvenil Judy Garland cantando The trolley song, de la película Cita en St. Louis, dirigida por Vincente Minnelli (que posteriormente sería su segundo marido), uno de los directores más elegantes de la historia del cine, que la fotografió como nadie los había hecho antes.

Imagen de Cita en St Louis (de: https://en.wikipedia.org/wiki/File:Judy_Garland_in_Meet_Me_in_St_Louis_trailer_2.jpg)

Más información (wikipedia): https://en.wikipedia.org/wiki/Judy_Garland

Listado de películas de Judy Garlan (IMDB): https://www.imdb.com/name/nm0000023/

Bernardo Herradón

17 de febrero de 1932: Primera publicación describiendo el neutrón

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Aunque oficialmente se suele indicar mayo de 1932 como el mes en el que James Chadwick (1891-1974) publicó el primer artículo describiendo la existencia del neutrón; la primera publicación fue enviada a la revista Nature como Carta al Editor el 17 de febrero de 1932, siendo publicada en la edición del 27 de febrero. Puedes descargar el artículo aquí.

En esta breve nota (poco más de media página), Chadwick presenta las primeras evidencias de la existencia del neutrón, partícula subatómica presente en el núcleo de los átomos, con una masa similar a la del protón.

Como esta partícula no posee carga eléctrica, su interacción con la materia es poco intensa, lo que la hacía difícilmente detectable. Su existencia había sido prevista por Lord Rutherford (1871-1937) y por otros científicos; aunque no pudo ser caracterizada hasta estas investigaciones de Chadwick, por aquella época colaborador de Rutherford. Chadwick fue galardonado con el Premio Nobel de Física en 1935 por este hallazgo, que completaba el modelo atómico y que permitía explicar la existencia de isótopos (átomos del mismo elemento con distinto número másico, es decir, distinto número de nucleones y por tanto, distinta masa). Además, con estas investigaciones, los físicos y químicos nucleares tenían otra herramienta más, el neutrón, con el que estudiar la estructura íntima de la materia; así como aplicaciones tecnológicas como el uso de la energía nuclear de fisión, por desgracia, no siempre con fines pacíficos.

¡Cuidado con los suplementos dietéticos! En exceso también podrían ser perjudiciales

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¡Cuidado con los suplementos dietéticos! En exceso también podrían ser perjudiciales (publicado originalmente en The Conversation, el 9 de febrero de 2022; https://theconversation.com/cuidado-con-los-suplementos-dieteticos-en-exceso-tambien-podrian-ser-perjudiciales-169113; editado por María Marín)

Shutterstock / nventbbart

Bernardo Herradón, Instituto de Química Orgánica General (IQOG – CSIC)

Es una industria muy poderosa con ingresos de 130 mil millones de euros. Ocupa mucho tiempo y espacio en mensajes publicitarios (a veces engañosos) en todos los canales de comunicación. En Estados Unidos se comercializan más de 50 000 productos y más de la mitad de sus ciudadanos son clientes de esta industria. Sin embargo, es una actividad muy poco regulada y controlada. Estamos hablando de los suplementos dietéticos.

Qué es exactamente un suplemento dietético

Un suplemento dietético es una sustancia (químicamente pura o mezcla de productos químicos) que complementa una dieta y aporta valor nutricional adicional al organismo.

Por su modo de acción, los componentes de estos productos son sustancias químicas con actividad biológica similar a muchos principios activos farmacéuticos, que son los componentes principales de los medicamentos.

Podemos encontrar en ellos los siguientes componentes: vitaminas, aminoácidos (los esenciales, que no somos capaces de sintetizar en nuestro organismo), ácidos grasos (especialmente los omega-3 y omega-6, presentes en aceites vegetales), minerales (las sales de lo oligoelementos) y una amplia variedad de productos naturales (generalmente se usan como extractos y mezclas de hierbas).

Químicamente los componentes más habituales son flavonoides, antocianinas, aminoazúcares, polisacáridos, péptidos y proteínas. Pero ¿por qué deberíamos (o no) tomarlos?

¿Qué falta en nuestra dieta habitual?

Una dieta completa y equilibrada proporciona todos los nutrientes necesarios para nuestro bienestar y buen estado de salud. Sin embargo, en algunos casos (en situaciones patológicas concretas y en personas sometidas a condiciones especiales), los suplementos dietéticos son necesarios.

Además, en muchas regiones del planeta no todas las personas pueden llevar una dieta equilibrada. Por eso, es necesario un aporte de suplementos dietéticos que, por desgracia, no todas las personas pueden costear. También se deben usar cuando se siguen dietas particulares, como las vegetarianas y las veganas, aunque solamente en los casos en los que no se consigan estas sustancias con los alimentos.

Desde el punto de vista científico, un suplemento dietético solo se debe consumir en casos de necesidad y con prescripción médica o por un especialista en la bioquímica de la nutrición, tras analizar los datos analíticos y clínicos del paciente. Por eso, la legislación debería considerar que los suplementos dietéticos son más medicamentos que simples alimentos.

Sin embargo, la legislación actual que regula estos productos es muy laxa. Existen vacíos legales que permiten comercializar como suplemento dietético casi cualquier sustancia química.

Los suplementos dietéticos no ayudan a perder peso

Una de las situaciones más habituales está relacionada con la necesidad de perder peso. Pero al respecto, un metaanálisis reciente sobre la eficacia de los suplementos dietéticos para luchar contra la obesidad ha llegado a la conclusión de que no hay evidencia científica de lograr este objetivo.

También suele recomendarse el consumo de vitaminas y minerales frente a estados apáticos, con cansancio, déficit de atención y situaciones similares. Sin embargo, tampoco existe base científica de que estos estados se produzcan por estados carenciales nutricionales.

El consumidor es libre de elegir pero debe ser consciente de lo que está tomando y de los posibles efectos tóxicos. Además, es sabido que la ‘dosis hace el efecto’ y que una sustancia beneficiosa en pequeña cantidad puede ser tóxica en exceso.

Minerales que el organismo exige para funcionar

Los minerales (o más correctamente llamados oligoelementos) son elementos químicos necesarios en muy pequeñas cantidades para el correcto funcionamiento del organismo.

Los cuatro elementos más abundantes en el organismo (oxígeno, carbono, hidrógeno y nitrógeno) los ingerimos en cualquier tipo de dieta. Los 22 elementos restantes se consideran oligoelementos y los ingerimos en una dieta equilibrada.

Aunque son necesarios para el correcto funcionamiento del cuerpo, los excesos de los mismos pueden provocar efectos adversos.

Por eso, la moda de ingesta de oligoelementos puede ser peligrosa para la salud, como en el caso de los suplementos dietéticos que contienen compuestos de selenio o de cobalto –ya que solo necesitamos microgramos de los mismos que obtenemos en los vegetales–. En grandes cantidades, podríamos tener tener serios problemas de salud.

Esta tendencia está motivada por publicidad (nos prometen una vida más saludable, más belleza, vida más larga, etc.) o por el consejo de alguna persona de nuestro entorno.

Efectos adversos de los suplementos dietéticos

Por ejemplo, entre los efectos secundarios del consumo de otros suplementos dietéticos en exceso y sin control médico encontramos riesgo de hemorragias, interferencia con anestésicos o disminución de la absorción de fármacos a través del tracto gastrointestinal.

Además, algunos antioxidantes específicos disminuyen la efectividad de los tratamientos quimioterapéuticos contra el cáncer y el calcio disminuye la eficacia de los antibióticos de la familia de la tetraciclina.

Lo mismo sucede con las vitaminas. Aunque el déficit de vitaminas es la causa de diversas enfermedades, el excesivo consumo de vitaminas también puede causar estados patológicos. Pero eso ya lo vimos en un anterior artículo.

Natural no es sinónimo de saludable

Por otro lado, existe la creencia de que las sustancias naturales no tienen efectos negativos sobre nuestro organismo. Pero hay que desterrar esta idea. No todas las sustancias de origen natural son inocuas.

Por ejemplo, la hierba de San Juan (Hypericum perforatum) provoca la degradación de algunos fármacos. Además, no nos olvidemos de que los venenos más mortíferos son naturales.

Otros muchos extractos de plantas se venden con escaso control de calidad. De esta forma no se puede asegurar que no haya alguna sustancia tóxica en la mezcla. Respecto a esto se ha publicado un metaanálisis de los daños hepáticos provocados por las mal llamadas ‘hierbas medicinales’.

Las empresas de los suplementos dietéticos frecuentemente usan los resultados de investigaciones académicas que muestran una cierta actividad biológica de un componente.

Pero hay que remarcar que estos estudios no se han completado con los de toxicidad, propiedades farmacológicas, eficiencia y estudios clínicos que se realizan con los principios activos farmacéuticos. En esta situación, las empresas aprovechan la falta de legislación.

¿Son medicamentos los suplementos?

En definitiva, los suplementos dietéticos se deben considerar como medicamentos que son necesarios en algunos estados carenciales, que deben ser diagnosticados por personal sanitario, quien evaluará la compatibilidad con los fármacos recetados.

Y, por supuesto, los suplementos dietéticos no sustituyen a la medicación prescrita. Además, el consumo de estos productos nunca debe exceder la dosis máxima recomendada y se debe leer el prospecto para conocer la composición (incluyendo los excipientes) y la cantidad de principio activo de cada dosis.

Por último, recordemos no dejarnos engañar por la publicidad exagerada y desconfiar de los productos que sirvan para tratar o paliar síntomas de numerosas enfermedades.

Bernardo Herradón, Investigador científico en química orgánica, comunicador científico, Instituto de Química Orgánica General (IQOG – CSIC)

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lea el original.

Pioneras de la ciencia. Ada Lovelace. El ‘puzzle’.

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El activo y entusiasta equipo de Principia acaba de lanzar otra magnífica iniciativa para promover la cultura científica en general y para estimular el interés de los niños por la ciencia.

Se trata de una colección de ‘puzzles’ (o puzles o rompecabezas, según el diccionario de la RAE) dedicadas a las pioneras de la ciencia. Una vez más, destacan el papel —frecuentemente poco apreciado— de las mujeres en la ciencia. La colección comienza con un rompecabezas dedicado a Ada Lovelace, matemática y pionera en la ciencia de la computación, siendo la pirmera persona en escribir un programa informático que desarrolló para la máquina de calcular que había desarrollado Charles Babbage.

Como es habitual en Principia, el diseño es muy atractivo y el material cuidadosamente elaborado.

A este puzle le seguirán otros dedicados a grandes científicas: Marie Curie, Rita Levi-Montalcini, Chien Shiung Wu y  Rosalind Franklin, entre otras.

Como bien explican en el proyecto: «Los puzzles reflejan la metarepresentación del niño/niña: nos indica si puede concebir una imagen y reproducirla. A edades tempranas, niños y niñas tienen dificultades para representar lo que ven en dibujos y los puzzles se presentan como una solución controlada para poder reproducir una imagen y entenderla. Además, está demostrado que el proceso de completar retos de tipo rompecabezas —como también sucede con los acertijos—, fomenta la paciencia y la perseverancia en su consecución (valores intrínsecos a la investigación científica). También ayudan a estimular la imaginación y el desarrollo cognitivo espacial. Aunque en apariencia partamos de una situación caótica, sabemos que existe una respuesta, y encontrarla se convierte en un objetivo cuya respuesta nos producirá cierto alivio emocional».

La iniciativa es magnífica y te animo a que la apoyes a través del crowfunding que han lanzado a través de la plataforma Verkami. En este mismo enlace puedes tener más información sobre el proyecto.

¡Anímate a colaborar!

Bernardo Herradón

IQOG-CSIC

Aspectos científicos, históricos y sociales en el descubrimiento de fármacos en tiempos de pandemia

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El video de la conferencia “Aspectos científicos, históricos y sociales en el descubrimiento de fármacos en tiempos de pandemia”, organizada por la RSEQ-STM se puede ver en este enlace.

El video completo también se puede ver a continuación.

La historia y el arte como herramientas en la enseñanza de la química

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La copia de la conferencia La historia y el arte como herramientas en la enseñanza de la química, que impartí ayer en el II Congreso de Didáctica de la Química, se puede descargar en el enlace siguiente.

Bernardo Herradón

IQOG-CSIC

Recordando a Emilio Morán

El pasado 16 de abril falleció el Profesor Emilio Morán, excelente persona, profesor, investigador y divulgador. Emilio participó como ponente en las cuatro primeras ediciones del curso de divulgación ‘Los Avances de la Química y su Impacto en la Sociedad’, impartiendo excelentes conferencias sobre diversos temas: materiales, electroquímica y dispositivos de almacenamiento de energía.

Emilio, te echaremos mucho de menos. DEP.

Emilio Morán durante su ponencia en la primera sesión del curso de divulgación Los Avances de la Química y su Impacto en la Sociedad

A continuación se puede leer un texto escrito por Jesús Prado-Gonjal, estrecho colaborador de Emilio.

Fotografía reciente de Emilio Morán proporcionada por Jesús Prado-Gonjal

Nos ha dejado el Profesor Emilio Morán. Nos ha dejado su eterna sonrisa, sus palabras amables, su bondad, su curiosidad, su entusiasmo, sus inmensas ganas de vivir. Gran investigador, gran profesor y sobre todo maravillosa persona.

¡Qué difícil escribir unas líneas recordando a Emilio! ¡Qué dolor hablar de él en pasado! Tantas y tantas anécdotas y vivencias, tantas horas compartidas con él. Fue mi profesor en la asignatura de Ciencia de los Materiales y en el laboratorio de Química Inorgánica Avanzada de la Licenciatura de Química. Dirigió mi proyecto fin de carrera y mi tesis doctoral. Era codirector de mi grupo de investigación.

Como profesor era fascinante, ¡cómo podía acumular tanto conocimiento! ¡no paraba de hablar! ¡qué capacidad como divulgador! Aún recuerdo cómo nos sorprendía en cada clase. Si le tocaba explicar las distintas formas de los óxidos de hierro, encontraba la oportunidad para hablarnos de cómo las aves son capaces de orientarse utilizando el campo magnético terrestre gracias a la presencia de magnetita en su organismo… y una vez ahí, nadie sabe cómo, lo unía con la mención del hierro en las obras de Homero y acabábamos la lección aprendiendo de química del estado sólido, ornitología, literatura e historia. ¡Así era él! Y siempre resaltando las virtudes de cada uno de sus alumnos, ¡cuántos “Excelentes” no habrá escrito en las memorias de prácticas! Para él los estudiantes son la cantera y hay que cuidarlos. Eso hizo conmigo desde curso 2006/2007 cuando nos conocimos.

Como investigador y experto en síntesis de materiales era un apasionado, y con ese puntito de intuición, fruto de su gran experiencia, que hacía que con ideas sorprendentes lograse obtener el material deseado. Si alguien tenía dudas de como sintetizar un material, Emilio le daba unas cuantas ideas automáticamente. Aún recuerdo la cara de incredulidad que se me quedó cuando durante mi proyecto fin de carrera, y después de unos cuantos meses intentando obtener la fase pura de una perovskita, se le ocurrió que por qué no metíamos los precursores sólidos en ¡un horno de microondas doméstico!… ¡El material se formó! La síntesis asistida por microondas de materiales inorgánicos no moleculares fue una de sus líneas de investigación preferidas en los últimos años. Con toda naturalidad, luego decía que era “serendipia”, como muchos de los grandes descubrimientos. Pero en realidad era algo más, era su capacidad de comprender la química y de jugar con ella. Siempre me sorprendió la capacidad que tenía de escuchar y la libertad que otorgaba a alguien con tan poca experiencia como la mía, para proponer ideas o incluso iniciar líneas de trabajo nuevas. Siempre recompensaba el esfuerzo, siempre palabras positivas y de ánimo para todos. En mi caso, ni siquiera había comenzado aún mi doctorado cuando decidió que debía ir a impartir una conferencia en la Bienal de Química de 2009 en Oviedo, ¡qué grande me quedaba eso, pero él confiaba en mí! Eso sí, ¡qué pesadilla el día antes de dar la charla! Eran fiestas y había un concierto de rock, yo sólo pensaba en mi comunicación oral, pero ¡consiguió arrastrarme al concierto! Otra faceta del gran Emilio, era un “marchoso”. Momentos como éstos darían para escribir unas cuantas páginas: el MRS2013 en San Francisco, donde no dejaba pasar la oportunidad de montar todos los días en el tranvía y disfrutaba como un niño, el último viaje juntos a Grenoble para hacer difracción de neutrones, donde recorrimos la ciudad buscando a unos amigos suyos que hacía más de 30 años que no veía… Esos pequeños detalles definían a Emilio, era imposible no quererle.

No paraba de contarnos los planes que tenía en mente para hacer con su mujer y sus hijas, que eran su gran pasión. Ahora, desgraciadamente se ha ido, de forma muy injusta, y nos deja un gran vacío. Sólo nos queda la suerte de haber podido compartir estos años con él. A pesar de todo, a pesar de la tristeza, estoy seguro de que Emilio nos pondría su sonrisa y nos diría ¡a seguir disfrutando de la vida! 

Hasta siempre maestro, hasta siempre amigo.

DEP

Jesús Prado-Gonjal

Algunos protagonistas de la historia de la química

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El  17 de enero de 2013 tuvo lugar la segunda sesión de la III edición del curso de divulgación Los Avances de la Química y su Impacto en la Sociedad, consistiendo en una conferencia que impartí sobre los avances de la química a lo largo de la historia su influencia en el bienestar de la sociedad.

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La importancia de la ciencia básica: el impacto de las matemáticas.

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En 2011, Peter Rowlett publicó un interesante artículo titulado The unplanned impact of mathematics publicado en la revista Nature (referencia: Nature 2011, 475, 166–169) que recomiendo su lectura. El artículo se puede leer en este enlace.

En el artículo se ilustra con siete ejemplos cómo desarrollos teóricos en matemáticas que, cuando se publicaron parecía que no iban a tener aplicación práctica, luego ha resultado de gran utilidad en áreas tan diversas como el origen del universo, la informática y computación o la dinámica de propagación de pandemias, por desgracia, de actualidad en 2020.

Como afirma el autor, esta relación entre las teorías matemáticas y sus aplicaciones puede vislumbrase y desarrollarse, a veces, tras siglos desde su origen.

                                          Cabecera del artículo

Los títulos de los siete casos que se tratan en el artículo son:

From quaternions to Lara Croft

From geometry to the Big Bang

From oranges to modems

From paradox to pandemics

From gamblers to actuaries

From bridges to DNA

From strings to nuclear power

Bernardo Herradón