Lise Meitner: 144º aniversario de su nacimiento.

Hoy conmemoramos el 144º aniversario del nacimiento de Lise Meitner (1878-1968). Gran científica que explicó la fisión nuclear. Por esta investigación —realizada con su sobrino Otto Frisch (1904-1979)— mereció el Premio Nobel. Desafortunadamente, no consiguió el galardón; lo que he calificado como la mayor injusticia en la historia de los Premios Nobel.

Más información sobre Lise Meitner se puede encontrar en este enlace.

Para recordarla, pongo estas dos diapositivas de algunas de mis conferencias en las que he tenido la oportunidad de hablar de esta excepcional científica.

Bernardo Herradón

IQOG-CSIC

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Conmemoración científica del 29 de septiembre: Nacimiento de Enrico Fermi (1901-1954).

Hoy se cumplen 121 años del nacimiento de Enrico Fermi, uno de los físicos más importantes de la historia.

Hace siete años, publiqué el artículo Fermi: la combinación perfecta de física teórica y experimental en la web de Principia.

El artículo completo se puede leer en https://principia.io/2015/09/29/fermi-la-combinacion-perfecta-de-fisica-teorica-y-experimental.IjE4MiI/

También impartí la conferencia Fermi, el físico total, y su escuela, que se puede ver en video en http://cienciadeacogida.org/es/expo/videos/fermi-el-fisico-total-y-su-escuela/

Bernardo Herradón

Conmemoración científica del 30 de agosto: nacimiento de Ernest Rutherford (1871-1937).

En una ocasión, un científico preguntó a Rutherford «como es que siempre se mantenía en la cresta de la ola (científica)», a lo que éste contestó: «no es difícil, yo hago la ola».

Esta frase es un claro ejemplo de lo que Rutherford fue para el desarrollo de la ciencia de su época: un líder absoluto, gran científico, creador de una magnífica escuela de físicos experimentales, gran gestor (convirtió al Laboratorio Cavendish de la Universidad de Cambridge en un centro de referencia científica)… Uno de los gigantes de la ciencia, del que hoy conmemoramos el 151º aniversario de su nacimiento.

Aountes biográficos y científicos

Nacido en Brightwater (Nueva Zelanda), una pequeña localidad a unos 20 km al sur de Nelson. Fue el cuarto hijo (segundo varón) de una familia que tuvo 12 hijos. Su padre, James, llegó a los cuatro años desde su Escocia natal (nacido en Dundee), siendo uno de los pioneros británicos en Nueva Zelanda. Su madre, Martha, era inglesa, del condado de Sussex, y llegó a Nueva Zelanda con 13 años, junto a su madre.

La infancia de Ernest fue la típica de un niño criado en el campo, asistiendo a la escuela en Brightwater antes de ingresar en el Nelson College en 1887, donde permaneció hasta 1889, cuando ingresó con una beca en el Canterbury College de la Universidad de Nueva Zelanda en Christchurch. Se graduó en 1893 con una doble titulación en Física y en Matemáticas, siendo el primero de ambas titulaciones. Comenzó a hacer investigación para la obtención del B. Sc., que recibió en 1894.

Ese mismo año fue galardonado con la beca 1851 Exhibition, que le permitió viajar a la Universidad de Cambridge (Trinity College) para hacer investigación en Física.

Su primera investigación en Cambridge fue en el desarrollo de métodos para enviar y detectar ondas hertzianas, consiguiendo transmitirlas a casi un kilómetro, un récord para aquella época.

El final del siglo XIX fue un momento culminante para la historia de la Física experimental. En pocos tiempo se descubrieron los rayos X, la radiactividad y el electrón; entre otros fenómenos naturales.

Algunos fenómenos naturales encontardos a finnales del siglo XIX y principios del XX, con algunos de los protagonistas: Roentgen, Thomson, Pierre y Marie Curie, Rutherford y Hertz. También se muestra un tubo de vacío, instrumento fundamental en estos hallazgos.

Uno de los científicos más activos en la investigación de la interacción entre materia y energía era J. J. Thomson, director del Laboratorio Cavendish de la Universidad de Cambridge, con el que Rutherford comenzó a colaborar.

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