17 de febrero de 1932: Primera publicación describiendo el neutrón

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Aunque oficialmente se suele indicar mayo de 1932 como el mes en el que James Chadwick (1891-1974) publicó el primer artículo describiendo la existencia del neutrón; la primera publicación fue enviada a la revista Nature como Carta al Editor el 17 de febrero de 1932, siendo publicada en la edición del 27 de febrero. Puedes descargar el artículo aquí.

En esta breve nota (poco más de media página), Chadwick presenta las primeras evidencias de la existencia del neutrón, partícula subatómica presente en el núcleo de los átomos, con una masa similar a la del protón.

Como esta partícula no posee carga eléctrica, su interacción con la materia es poco intensa, lo que la hacía difícilmente detectable. Su existencia había sido prevista por Lord Rutherford (1871-1937) y por otros científicos; aunque no pudo ser caracterizada hasta estas investigaciones de Chadwick, por aquella época colaborador de Rutherford. Chadwick fue galardonado con el Premio Nobel de Física en 1935 por este hallazgo, que completaba el modelo atómico y que permitía explicar la existencia de isótopos (átomos del mismo elemento con distinto número másico, es decir, distinto número de nucleones y por tanto, distinta masa). Además, con estas investigaciones, los físicos y químicos nucleares tenían otra herramienta más, el neutrón, con el que estudiar la estructura íntima de la materia; así como aplicaciones tecnológicas como el uso de la energía nuclear de fisión, por desgracia, no siempre con fines pacíficos.

¡Cuidado con los suplementos dietéticos! En exceso también podrían ser perjudiciales

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¡Cuidado con los suplementos dietéticos! En exceso también podrían ser perjudiciales (publicado originalmente en The Conversation, el 9 de febrero de 2022; https://theconversation.com/cuidado-con-los-suplementos-dieteticos-en-exceso-tambien-podrian-ser-perjudiciales-169113; editado por María Marín)

Shutterstock / nventbbart

Bernardo Herradón, Instituto de Química Orgánica General (IQOG – CSIC)

Es una industria muy poderosa con ingresos de 130 mil millones de euros. Ocupa mucho tiempo y espacio en mensajes publicitarios (a veces engañosos) en todos los canales de comunicación. En Estados Unidos se comercializan más de 50 000 productos y más de la mitad de sus ciudadanos son clientes de esta industria. Sin embargo, es una actividad muy poco regulada y controlada. Estamos hablando de los suplementos dietéticos.

Qué es exactamente un suplemento dietético

Un suplemento dietético es una sustancia (químicamente pura o mezcla de productos químicos) que complementa una dieta y aporta valor nutricional adicional al organismo.

Por su modo de acción, los componentes de estos productos son sustancias químicas con actividad biológica similar a muchos principios activos farmacéuticos, que son los componentes principales de los medicamentos.

Podemos encontrar en ellos los siguientes componentes: vitaminas, aminoácidos (los esenciales, que no somos capaces de sintetizar en nuestro organismo), ácidos grasos (especialmente los omega-3 y omega-6, presentes en aceites vegetales), minerales (las sales de lo oligoelementos) y una amplia variedad de productos naturales (generalmente se usan como extractos y mezclas de hierbas).

Químicamente los componentes más habituales son flavonoides, antocianinas, aminoazúcares, polisacáridos, péptidos y proteínas. Pero ¿por qué deberíamos (o no) tomarlos?

¿Qué falta en nuestra dieta habitual?

Una dieta completa y equilibrada proporciona todos los nutrientes necesarios para nuestro bienestar y buen estado de salud. Sin embargo, en algunos casos (en situaciones patológicas concretas y en personas sometidas a condiciones especiales), los suplementos dietéticos son necesarios.

Además, en muchas regiones del planeta no todas las personas pueden llevar una dieta equilibrada. Por eso, es necesario un aporte de suplementos dietéticos que, por desgracia, no todas las personas pueden costear. También se deben usar cuando se siguen dietas particulares, como las vegetarianas y las veganas, aunque solamente en los casos en los que no se consigan estas sustancias con los alimentos.

Desde el punto de vista científico, un suplemento dietético solo se debe consumir en casos de necesidad y con prescripción médica o por un especialista en la bioquímica de la nutrición, tras analizar los datos analíticos y clínicos del paciente. Por eso, la legislación debería considerar que los suplementos dietéticos son más medicamentos que simples alimentos.

Sin embargo, la legislación actual que regula estos productos es muy laxa. Existen vacíos legales que permiten comercializar como suplemento dietético casi cualquier sustancia química.

Los suplementos dietéticos no ayudan a perder peso

Una de las situaciones más habituales está relacionada con la necesidad de perder peso. Pero al respecto, un metaanálisis reciente sobre la eficacia de los suplementos dietéticos para luchar contra la obesidad ha llegado a la conclusión de que no hay evidencia científica de lograr este objetivo.

También suele recomendarse el consumo de vitaminas y minerales frente a estados apáticos, con cansancio, déficit de atención y situaciones similares. Sin embargo, tampoco existe base científica de que estos estados se produzcan por estados carenciales nutricionales.

El consumidor es libre de elegir pero debe ser consciente de lo que está tomando y de los posibles efectos tóxicos. Además, es sabido que la ‘dosis hace el efecto’ y que una sustancia beneficiosa en pequeña cantidad puede ser tóxica en exceso.

Minerales que el organismo exige para funcionar

Los minerales (o más correctamente llamados oligoelementos) son elementos químicos necesarios en muy pequeñas cantidades para el correcto funcionamiento del organismo.

Los cuatro elementos más abundantes en el organismo (oxígeno, carbono, hidrógeno y nitrógeno) los ingerimos en cualquier tipo de dieta. Los 22 elementos restantes se consideran oligoelementos y los ingerimos en una dieta equilibrada.

Aunque son necesarios para el correcto funcionamiento del cuerpo, los excesos de los mismos pueden provocar efectos adversos.

Por eso, la moda de ingesta de oligoelementos puede ser peligrosa para la salud, como en el caso de los suplementos dietéticos que contienen compuestos de selenio o de cobalto –ya que solo necesitamos microgramos de los mismos que obtenemos en los vegetales–. En grandes cantidades, podríamos tener tener serios problemas de salud.

Esta tendencia está motivada por publicidad (nos prometen una vida más saludable, más belleza, vida más larga, etc.) o por el consejo de alguna persona de nuestro entorno.

Efectos adversos de los suplementos dietéticos

Por ejemplo, entre los efectos secundarios del consumo de otros suplementos dietéticos en exceso y sin control médico encontramos riesgo de hemorragias, interferencia con anestésicos o disminución de la absorción de fármacos a través del tracto gastrointestinal.

Además, algunos antioxidantes específicos disminuyen la efectividad de los tratamientos quimioterapéuticos contra el cáncer y el calcio disminuye la eficacia de los antibióticos de la familia de la tetraciclina.

Lo mismo sucede con las vitaminas. Aunque el déficit de vitaminas es la causa de diversas enfermedades, el excesivo consumo de vitaminas también puede causar estados patológicos. Pero eso ya lo vimos en un anterior artículo.

Natural no es sinónimo de saludable

Por otro lado, existe la creencia de que las sustancias naturales no tienen efectos negativos sobre nuestro organismo. Pero hay que desterrar esta idea. No todas las sustancias de origen natural son inocuas.

Por ejemplo, la hierba de San Juan (Hypericum perforatum) provoca la degradación de algunos fármacos. Además, no nos olvidemos de que los venenos más mortíferos son naturales.

Otros muchos extractos de plantas se venden con escaso control de calidad. De esta forma no se puede asegurar que no haya alguna sustancia tóxica en la mezcla. Respecto a esto se ha publicado un metaanálisis de los daños hepáticos provocados por las mal llamadas ‘hierbas medicinales’.

Las empresas de los suplementos dietéticos frecuentemente usan los resultados de investigaciones académicas que muestran una cierta actividad biológica de un componente.

Pero hay que remarcar que estos estudios no se han completado con los de toxicidad, propiedades farmacológicas, eficiencia y estudios clínicos que se realizan con los principios activos farmacéuticos. En esta situación, las empresas aprovechan la falta de legislación.

¿Son medicamentos los suplementos?

En definitiva, los suplementos dietéticos se deben considerar como medicamentos que son necesarios en algunos estados carenciales, que deben ser diagnosticados por personal sanitario, quien evaluará la compatibilidad con los fármacos recetados.

Y, por supuesto, los suplementos dietéticos no sustituyen a la medicación prescrita. Además, el consumo de estos productos nunca debe exceder la dosis máxima recomendada y se debe leer el prospecto para conocer la composición (incluyendo los excipientes) y la cantidad de principio activo de cada dosis.

Por último, recordemos no dejarnos engañar por la publicidad exagerada y desconfiar de los productos que sirvan para tratar o paliar síntomas de numerosas enfermedades.

Bernardo Herradón, Investigador científico en química orgánica, comunicador científico, Instituto de Química Orgánica General (IQOG – CSIC)

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lea el original.

Pioneras de la ciencia. Ada Lovelace. El ‘puzzle’.

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El activo y entusiasta equipo de Principia acaba de lanzar otra magnífica iniciativa para promover la cultura científica en general y para estimular el interés de los niños por la ciencia.

Se trata de una colección de ‘puzzles’ (o puzles o rompecabezas, según el diccionario de la RAE) dedicadas a las pioneras de la ciencia. Una vez más, destacan el papel —frecuentemente poco apreciado— de las mujeres en la ciencia. La colección comienza con un rompecabezas dedicado a Ada Lovelace, matemática y pionera en la ciencia de la computación, siendo la pirmera persona en escribir un programa informático que desarrolló para la máquina de calcular que había desarrollado Charles Babbage.

Como es habitual en Principia, el diseño es muy atractivo y el material cuidadosamente elaborado.

A este puzle le seguirán otros dedicados a grandes científicas: Marie Curie, Rita Levi-Montalcini, Chien Shiung Wu y  Rosalind Franklin, entre otras.

Como bien explican en el proyecto: «Los puzzles reflejan la metarepresentación del niño/niña: nos indica si puede concebir una imagen y reproducirla. A edades tempranas, niños y niñas tienen dificultades para representar lo que ven en dibujos y los puzzles se presentan como una solución controlada para poder reproducir una imagen y entenderla. Además, está demostrado que el proceso de completar retos de tipo rompecabezas —como también sucede con los acertijos—, fomenta la paciencia y la perseverancia en su consecución (valores intrínsecos a la investigación científica). También ayudan a estimular la imaginación y el desarrollo cognitivo espacial. Aunque en apariencia partamos de una situación caótica, sabemos que existe una respuesta, y encontrarla se convierte en un objetivo cuya respuesta nos producirá cierto alivio emocional».

La iniciativa es magnífica y te animo a que la apoyes a través del crowfunding que han lanzado a través de la plataforma Verkami. En este mismo enlace puedes tener más información sobre el proyecto.

¡Anímate a colaborar!

Bernardo Herradón

IQOG-CSIC

Aspectos científicos, históricos y sociales en el descubrimiento de fármacos en tiempos de pandemia

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El video de la conferencia “Aspectos científicos, históricos y sociales en el descubrimiento de fármacos en tiempos de pandemia”, organizada por la RSEQ-STM se puede ver en este enlace.

El video completo también se puede ver a continuación.

La historia y el arte como herramientas en la enseñanza de la química

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La copia de la conferencia La historia y el arte como herramientas en la enseñanza de la química, que impartí ayer en el II Congreso de Didáctica de la Química, se puede descargar en el enlace siguiente.

Bernardo Herradón

IQOG-CSIC

Algunos protagonistas de la historia de la química

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El  17 de enero de 2013 tuvo lugar la segunda sesión de la III edición del curso de divulgación Los Avances de la Química y su Impacto en la Sociedad, consistiendo en una conferencia que impartí sobre los avances de la química a lo largo de la historia su influencia en el bienestar de la sociedad.

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La importancia de la ciencia básica: el impacto de las matemáticas.

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En 2011, Peter Rowlett publicó un interesante artículo titulado The unplanned impact of mathematics publicado en la revista Nature (referencia: Nature 2011, 475, 166–169) que recomiendo su lectura. El artículo se puede leer en este enlace.

En el artículo se ilustra con siete ejemplos cómo desarrollos teóricos en matemáticas que, cuando se publicaron parecía que no iban a tener aplicación práctica, luego ha resultado de gran utilidad en áreas tan diversas como el origen del universo, la informática y computación o la dinámica de propagación de pandemias, por desgracia, de actualidad en 2020.

Como afirma el autor, esta relación entre las teorías matemáticas y sus aplicaciones puede vislumbrase y desarrollarse, a veces, tras siglos desde su origen.

                                          Cabecera del artículo

Los títulos de los siete casos que se tratan en el artículo son:

From quaternions to Lara Croft

From geometry to the Big Bang

From oranges to modems

From paradox to pandemics

From gamblers to actuaries

From bridges to DNA

From strings to nuclear power

Bernardo Herradón

 

 

 

7 de febrero: conmemorando a G. H. Hardy

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Hoy, 7 de febrero, conmemoramos el 143º aniversario de G. H. Hardy (1877-1947), que investigó en muchas áreas de las matemáticas. Él mismo se consideraba uno de los últimos matemáticos puros, aunque también es conocido por el Teorema de Hardy-Weinberg, una aplicación de las matemáticas en diversas áreas, entre ellas, la genética de las poblaciones.

En 2016 le dedicamos dos programa en la sección Grandes libros de ciencias en el programa A Hombros de Gigantes (RNE), en el que hablamos de su ensayo Apología de un matemático y algo de su vida.

Los programas se pueden escuchar en los siguientes enlaces: Parte 1, Parte 2.

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Recordando a Bertrand Russell

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En el cincuentenario de su fallecimiento, recordamos a Bertrand Russell (18 de mayo de 1872-2 de febrero de 1970) con los programas que le dedicamos en A Hombros de Gigantes, de RNE.

Los audios se pueden descargar en los siguientes enlaces:

Programa 1, emitido el 6 de febrero de 2017 (programa completo).

Programa 2, emitido el 6 de marzo de 2017 (programa completo).

Programa 3, emitido el 3 de abril de 207 (programa completo).

Bernardo Herradón

El laboratorio sonoro como herramienta didáctica

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El curso Basic Sonic Manipulation. Aproximación a la música electrónica popular se celebrará en la Facultad de Geografía e Historia de la UCM los jueves 30 de enero, 20 de febrero, 12 de marzo, 2 de abril y 23 de abril de 2020.

Descripción del curso.

A pesar de su aparente familiaridad, delimitar con concreción el amplio concepto de “música electrónica popular” constituye un ejercicio analítico complejo que, de forma llamativa, todavía se mantiene en un relativo margen de la actividad investigadora de la musicología española. El presente ciclo pretende ofrecer, con este marco académico en mente, una aproximación panorámica, si bien adaptada al formato planteado de cinco conferencias, a las propuestas estéticas, los espacios, los agentes creadores y consumidores y, en última instancia, al devenir histórico (sin caer en la mera formulación cronológica) de aquellas músicas que han contribuido a formalizar la etiqueta en cuestión.

El ciclo ha sido concebido en base a un enfoque híbrido, entre la alta divulgación y el análisis musicológico. Así pues, y habiendo establecido que poseer conocimientos de análisis musical medianamente sólidos constituirá una herramienta de una evidente utilidad, el objetivo es que tanto estudiantes de grado como estudiantes de máster o doctorandos dedicados a otras áreas de investigación puedan sacar provecho de las conferencias. No será indispensable, aunque sí recomendable, asistir a todas las sesiones para asimilar el contenido de cada una.

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Recordando a Emilio Morán

El pasado 16 de abril falleció el Profesor Emilio Morán, excelente persona, profesor, investigador y divulgador. Emilio participó como ponente en las cuatro primeras ediciones del curso de divulgación ‘Los Avances de la Química y su Impacto en la Sociedad’, impartiendo excelentes conferencias sobre diversos temas: materiales, electroquímica y dispositivos de almacenamiento de energía.

Emilio, te echaremos mucho de menos. DEP.

Emilio Morán durante su ponencia en la primera sesión del curso de divulgación Los Avances de la Química y su Impacto en la Sociedad

A continuación se puede leer un texto escrito por Jesús Prado-Gonjal, estrecho colaborador de Emilio.

Fotografía reciente de Emilio Morán proporcionada por Jesús Prado-Gonjal

Nos ha dejado el Profesor Emilio Morán. Nos ha dejado su eterna sonrisa, sus palabras amables, su bondad, su curiosidad, su entusiasmo, sus inmensas ganas de vivir. Gran investigador, gran profesor y sobre todo maravillosa persona.

¡Qué difícil escribir unas líneas recordando a Emilio! ¡Qué dolor hablar de él en pasado! Tantas y tantas anécdotas y vivencias, tantas horas compartidas con él. Fue mi profesor en la asignatura de Ciencia de los Materiales y en el laboratorio de Química Inorgánica Avanzada de la Licenciatura de Química. Dirigió mi proyecto fin de carrera y mi tesis doctoral. Era codirector de mi grupo de investigación.

Como profesor era fascinante, ¡cómo podía acumular tanto conocimiento! ¡no paraba de hablar! ¡qué capacidad como divulgador! Aún recuerdo cómo nos sorprendía en cada clase. Si le tocaba explicar las distintas formas de los óxidos de hierro, encontraba la oportunidad para hablarnos de cómo las aves son capaces de orientarse utilizando el campo magnético terrestre gracias a la presencia de magnetita en su organismo… y una vez ahí, nadie sabe cómo, lo unía con la mención del hierro en las obras de Homero y acabábamos la lección aprendiendo de química del estado sólido, ornitología, literatura e historia. ¡Así era él! Y siempre resaltando las virtudes de cada uno de sus alumnos, ¡cuántos “Excelentes” no habrá escrito en las memorias de prácticas! Para él los estudiantes son la cantera y hay que cuidarlos. Eso hizo conmigo desde curso 2006/2007 cuando nos conocimos.

Como investigador y experto en síntesis de materiales era un apasionado, y con ese puntito de intuición, fruto de su gran experiencia, que hacía que con ideas sorprendentes lograse obtener el material deseado. Si alguien tenía dudas de como sintetizar un material, Emilio le daba unas cuantas ideas automáticamente. Aún recuerdo la cara de incredulidad que se me quedó cuando durante mi proyecto fin de carrera, y después de unos cuantos meses intentando obtener la fase pura de una perovskita, se le ocurrió que por qué no metíamos los precursores sólidos en ¡un horno de microondas doméstico!… ¡El material se formó! La síntesis asistida por microondas de materiales inorgánicos no moleculares fue una de sus líneas de investigación preferidas en los últimos años. Con toda naturalidad, luego decía que era “serendipia”, como muchos de los grandes descubrimientos. Pero en realidad era algo más, era su capacidad de comprender la química y de jugar con ella. Siempre me sorprendió la capacidad que tenía de escuchar y la libertad que otorgaba a alguien con tan poca experiencia como la mía, para proponer ideas o incluso iniciar líneas de trabajo nuevas. Siempre recompensaba el esfuerzo, siempre palabras positivas y de ánimo para todos. En mi caso, ni siquiera había comenzado aún mi doctorado cuando decidió que debía ir a impartir una conferencia en la Bienal de Química de 2009 en Oviedo, ¡qué grande me quedaba eso, pero él confiaba en mí! Eso sí, ¡qué pesadilla el día antes de dar la charla! Eran fiestas y había un concierto de rock, yo sólo pensaba en mi comunicación oral, pero ¡consiguió arrastrarme al concierto! Otra faceta del gran Emilio, era un “marchoso”. Momentos como éstos darían para escribir unas cuantas páginas: el MRS2013 en San Francisco, donde no dejaba pasar la oportunidad de montar todos los días en el tranvía y disfrutaba como un niño, el último viaje juntos a Grenoble para hacer difracción de neutrones, donde recorrimos la ciudad buscando a unos amigos suyos que hacía más de 30 años que no veía… Esos pequeños detalles definían a Emilio, era imposible no quererle.

No paraba de contarnos los planes que tenía en mente para hacer con su mujer y sus hijas, que eran su gran pasión. Ahora, desgraciadamente se ha ido, de forma muy injusta, y nos deja un gran vacío. Sólo nos queda la suerte de haber podido compartir estos años con él. A pesar de todo, a pesar de la tristeza, estoy seguro de que Emilio nos pondría su sonrisa y nos diría ¡a seguir disfrutando de la vida! 

Hasta siempre maestro, hasta siempre amigo.

DEP

Jesús Prado-Gonjal

Recordando a José Antonio Campo

El pasado 20 de marzo de 2020 falleció el profesor José Antonio Campo, catedrático de Química Inorgánica en la Facultad de Ciencias Químicas y Vicerrector de Calidad de la UCM.

José Antonio fue un magnífico docente y científico, investigando en el diseño, preparación y estudio de materiales basados en compuestos de coordinación. Además, fue un entusiasta divulgador de la química a través de varios años de colaboración con la RSEQ-STM.

Pero, sobre todo, José Antonio era una GRAN PERSONA, a la que vamos a echar de menos por su calidad humana, científica y académica.

Quiero transmitir nuestro pésame a los familiares, amigos, colaboradores y alumnos de José Antonio.

Lamentamos informar que hoy, 20 de marzo de 2020, ha fallecido el profesor José Antonio Campo, catedrático de Química Inorgánica en la Facultad de Ciencias Químicas y Vicerrector de Calidad de la UCM.

José Antonio fue un magnífico docente y científico, investigando en el diseño, preparación y estudio de materiales basados en compuestos de coordinación. Además, fue un entusiasta divulgador de la química a través de varios años de colaboración con la RSEQ-STM.

Pero, sobre todo, José Antonio era una GRAN PERSONA, a la que vamos a echar de menos por su calidad humana, científica y académica. Desde la RSEQ-STM queremos transmitir nuestro pésame a los familiares, amigos, colaboradores y alumnos de José Antonio. Descanse en paz.

En la imagen siguiente está una foto de la última vez que coincidí con José Antonio. Fue en la entrega de premios del concurso Brain Wars, que se celebró el pasado mes de octubre en la Facultad de Ciencias Químicas de la Universidad Complutense de Madrid.

Una reseña biográfica y una semblanza de José Antonio se ha publicado en la web de la RSEQ-STM: http://www.rseq-stm.es/2020/03/jose-antonio-campo-in-memoriam/

Bernardo Herradón

Olimpiada de Química de Madrid

La Olimpiada de Química de Madrid (OQM) se celebrará en la Facultad de Ciencias Químicas de la Universidad Complutense de Madrid el 6 de marzo de 2020.

Para los profesores y acompañantes, contaremos con la conferencia ‘¡Si no puedes vencer a tu enemigo, únete a él!‘, que impartirá el profesor Álvaro Martínez del Pozo (UCM).

Más información en el cartel.

En la página web de la RSEQ-STM se puede ver información sobre la OQM, descargar la ficha de inscripción y material para la preparación de alumnos.

Remitido por:

Benigno Palacios

Coordinador de la OQM