Pascal: genio universal

El 19 de junio de 1623 nacía Blaise Pascal (1623-1662) en Clermont (actualmente Clermont-Ferrand). Se quedó huérfano de madre cuando tenía 3 años, siendo educado por su padre, Étienne, que tenía unas ideas singulares sobre la educación.

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Por la Cultura: ¡Apoyo a Principia!

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El 7 de mayo de 1959, C. P. Snow (1905-1980) impartió una conferencia en Cambridge titulada Las dos culturas, que posteriormente se publicó como libro. En estos escritos, Snow reflexionaba sobre la brecha existente entre lo que entonces se denominaban cultura científica y cultura humanística, anticipando que, si no se ponía remedio, estas diferencias se acentuarían con el paso del tiempo. Snow era un erudito que podía hablar con autoridad de este tema. Tenía formación y experiencias docentes e investigadoras como físico, pero era un reconocido literato que había ejercido diversos cargos en distintas administraciones políticas y universitarias. El texto completo (en inglés) de la conferencia se puede descargar aquí.

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Snow pensaba que no debería existir esta distinción y que realmente sólo hay una cultura y que una persona culta debería ser aquella que igual pudiese conocer las obras de Shakespeare como las leyes de la termodinámica. Ya en aquella época se consideraba que el conocimiento humanístico/literario hacía más culta a una persona que el conocimiento científico.

¿Y cómo ha evolucionado este asunto en los últimos 56 años? Por desgracia, opino que la brecha se ha agrandado e, incluso, lo que antes eran sólo dos culturas ahora se ha convertido en cinco culturas, pudiendo distinguir entre las culturas derivadas de las ciencias puras y las aplicadas (ingeniería/tecnología), que parece que a veces no se entienden; las culturas literaria y artística, con sus diferentes puntos de vista; y en los últimos años se ha instaurado una cultura relacionada con las ciencias sociales, en las que se manejan conceptos relacionados con la economía, la política o la sociología, con términos que antes sólo usaban los políticos o los economistas, pero que ya presumimos de manejar con soltura; aunque no sepamos realmente lo que significan (casos de la prima de riesgo o la inflación) o que son oximorones científicos, como los famoso crecimiento negativo o la desaceleración. La conclusión: en las últimas décadas, cada uno de nosotros tenemos conocimientos en áreas muy restringidas, ignorando, e incluso despreciando, a las otras áreas del saber.

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¿Se podrá revertir esta situación? Sí, pero con esfuerzo, tanto individual como colectivo. En primer lugar tenemos que cambiar nuestra mentalidad: debemos pensar que sólo hay una CULTURA.

Desde la perspectiva del individuo, para llegar a esta situación debemos ser curiosos, tener interés por aprender y no asustarnos ni despreciar los temas que no conozcamos. Desde el punto de vista colectivo, debemos forzar a nuestros dirigentes para que inviertan en formación de los ciudadanos: es decir, más cultura y más educación, como ya expuse hace tiempo en un artículo publicado en JOF, que se puede descargar aquí.

Querido lector, todas estas reflexiones sirven para pedirte que apoyes un nuevo proyecto cultural. Desde hace ya casi cuatro años, mi amigo Enrique (Quique) Royuela, con un entusiasta grupo de colaboradores, lanzó el Journal of Feelsynapsis (JoF) lo que, en su momento califiqué como una gran noticia para la Cultura Científica. En estos años de colaboración con JoF, he tenido el honor y el placer de ver como aquel proyecto que surgía como extensión de una red social para científicos, ha ido evolucionando hasta convertirse en Principia, una plataforma web en la que intentamos unir la ciencia con las otras ramas del saber. Creo que, con el esfuerzo de todos los colaboradores de Principia, pero principalmente de Quique, Cristina Escandón, Javier Díaz-Romeral, Patricia Rodríguez y Rafa Medina, hemos conseguido que la web sea un referente en la cultura de este país; con artículos (mayoritariamente de divulgación científica) que acerca de manera clara y concisa la cultura a nuestros lectores. Además, con magníficas y atractivas ilustraciones; y sin olvidarnos de la historia de la ciencia (parte importante de la cultura humana) o del papel de la mujer en la ciencia.

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Pero había que dar un paso más. Aún somos muchos a los que nos gusta tocar papel, pasar las hojas y oler la tinta. Por esta razón, uno de los objetivos de Principia era el de convertirse también en una revista en papel. Tras consolidar el proyecto en la web y constatar que somos muchos sus seguidores, por fín ha llegado el momento de arrancar en  formato  papel.

Pero para conseguirlo hacía falta dinero. por eso, hace unas semanas se lanzó una campaña de micromecenazgo (crowdfunding) para financiar este proyecto. Aunque el objetivo era alcanzar 10.000 € para el 16 de junio; afortunadamente la acogida ha sido excelente, sobrepasándose esa cifra con creces cuando aún quedan tres semanas para que se cierre el plazo. Por lo tanto, podemos garantizar que la revista Principia aparecerá en papel. Sin embargo, una vez cumplido este primer objetivo, nos hemos planteado otro reto: llegar a los 500 mecenas. Por eso, te pido tu ayuda para conseguirlo. Con una pequeña aportación estarás colaborando en un gran proyecto de cultura científica, conseguir la revista y algún recuerdo más.

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Los detalles del proyecto de crowfunding se pueden encontrar aquí; y no voy a repetirlos; sólo decir que cuando recibas la revista en papel encontrarás artículos variados de gran interés (por supuesto, originales) escritos por magníficos divulgadotres culturales y con magníficas ilustraciones (sólo hay que ver la portada que se muestra en la primera imagen de este post).

Recuerda: la revista Principia es una buena “evolución” en el panorama cultural español y merece la pena apoyar este proyecto

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Bernardo Herradón (@QuimicaSociedad)

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Cristofori: el inventor del piano

Hoy se conmemora el 360º aniversario del nacimiento de Bartolomeo Cristofori (1655-1731). Fue un músico italiano, que también se dedicó a la construcción de instrumentos; siendo especialmente reconocido por el invento de un instrumento con teclado que permitía matizar entre sonidos fuertes y suaves (forte y piano). Aunque el músico bautizó a su instrumento como arpicembalo, que indicaba su relación con los dos instrumentos: el arpa y el clave (cembalo); pronto su nombre más común fue el de piano o pianoforte, que manifestaba el principal matiz del instrumento.

Cristofori_BartolomeoFuente: wikipedia

Google homenaje a Cristofori con este bonito doodle.

Cristofori_piano_imagenFuente: Google

Un interesante artículo sobre Cristofori y sus inventos musicales se puede leer en el enlace.

El Mundo también le ha dedicado un breve artículo y el papel que jugó Mozart en la difusión y uso del iinstrumento.

Bernardo Herradón

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Conmemoración científica del 1 de mayo: Ramón y Cajal

El 1 de mayo de 1852 nacía Santiago Ramón y Cajal (1852-1934) en Petilla de Aragón, un pueblo navarro en mitad de Aragón. Recibió el Premio Nobel de Medicina/Fisiología en 1906 por sus investigaciones en la estructura del sistema nervioso.

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Historia de la ciencia: el descubrimiento del electrón

El 30 de abril de 1897, Joseph John (JJ) Thomson (1856-1940) anunció el descubrimiento del electrón (aunque él no lo llamó así, lo llamó corpúsculo) en una conferencia impartida en la Royal Institution (Londres). Los resultados se publicaron en la revista  Philosophical Magazine, 44, 293 (1897). Una transcripción del artículo se puede descargar aquí.

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Temas actuales de didáctica de la Química

Tendrá lugar en Madrid el día 27 de mayo de 2015 en el Instituto de Ciencias de la Educación de la Universidad Politécnica de Madrid, de 10:00 a 12:30 h

Organizadores

  • Grupo de Innovación Educativa Didáctica de la Química
  • Real Sociedad Española de Química
  • Universidad Politécnica de Madrid
  • Instituto de Ciencias de la Educación de la UPM

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Recordando a Wallace Carothers

El 27 de abril de 1896 nacía Wallace Carothers (1896-1937).
Uno de los químicos orgánicos con más talento del siglo XX. Después de su tesis doctoral (dirigida con Carl S. Marvel, en la imagen, disfrutando de la pesca), investigó en las universidades de Illinois y Harvard, dónde dio muestra de gran originalidad.

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Aunque pudo ser profesor en cualquier universidad importante, decidió trabajar para la empresa DuPont. Esta empresa creó en 1928 un departamento dedicado a la investigación básica que fue dirigido por Carothers. El trabajo dirigido por Carothers fue muy fructífero. Primero sintetizó el neopreno, un polímero similar al caucho, con mejores propiedades que éste. Posteriormente sintetizaron poliésteres, que aún constituyen la base de los tejidos que usamos. Su mayor éxito se produjo en el área de las poliamidas, polímero similares a las proteínas, que son uno de los tipos de polímeros más usados. La poliamida más conocida y usada es el Nylon.

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La apuesta de DuPont fue acertada, demostrando que la investigación básica también es rentable para las empresas. Esta decisión convirtió a DuPont en líder mundial de la industria química.
La biografía de Carothers se titula “Suficiente para una vida”. Un título muy descriptivo para todos los grandes logros.

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Por desgracia, sufrió depresiones serias toda su vida. Tras el fallecimiento de su hermana, a la que estaba muy unido, decidió quitarse la vida el 29 de abril de 1937; sin llegar a conocer el gran éxito comercial del Nylon (desde 1941) ni a su hija, que nació huérfana unos meses después.

Un post describiendo algunos aspectos de la química de polímeros y la gran aportación de Carothers se puede descargar aquí.

Bernardo Herradón (@QuimicaSociedad)

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Curso en la Asociación de Químicos de Madrid

La mayoría de los conocimientos científicos que la humanidad ha adquirido a lo largo del siglo XX, y en los inicios del siglo XXI, han tenido su repercusión en el desarrollo social y económico. Muchos de éstos han dado lugar a aplicaciones que se han trasladado a la vida cotidiana de los ciudadanos sin que se cuestione, en muchos de los casos, la base científica, los cambios sociales y los problemas medioambientales, entre otros, que se derivan de ellos.

Por otro lado, la imagen de la química, no siempre se ve reflejada de forma positiva para la sociedad, aunque sería impensable prescindir de sus aportaciones al bienestar de los ciudadanos. Los avances científico-tecnológicos alcanza-dos no tienen que ser ajenos a la sociedad y por tanto tienen que ser tratados, con distinto grado de profundidad, en los distintos niveles de nuestro sistema educativo.

El curso se desarrollará mediante el formato de ponencias, en las que se explicará el papel de la ciencia y la tecnología química en los temas tratados. En la exposición se incluirá un devenir histórico, para hacer comprender más fácilmente como se ha llegado a la situación actual. Finalmente, se tratará la situación de la Química en el marco de la LOMCE.

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16 de abril: Joseph Black (1728-1799)

Hoy hace 287 años que nació Joseph Black (1728-1799). Fue una de las principales figuras científica de la Física y la Química de mediados del siglo XVIII.

iblacjo001p1Joseph Black

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¡99 años del Premio Nobel de Física para Laue!

Hoy hace 99 años (Sí, 99 y no 100) que se anunció el Premio Nobel de Física a Max Laue.

Premio Nobel_F_1914_AnuncioEn los primeros años era frecuente dejar un galardón sin conceder y dejarlo para el siguiente año.
Esto es lo que pasó en 1914 y 1915. En 1914, el Premio Nobel de Física quedó vacante y se concedió en 1915; año en que se concedieron dos Premios Nobel en Física: el correspondiente a 1914 a Laue (primera imagen) y el de 1915 a los Bragg (padre e hijo, William Henry y William Lawrence, en la segunda imagen).

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Posiblemente, lo lógico es que los tres hubiesen compartido el galardón, pero hay que recordar que en 1914 y en 1915, Alemania y el Reino Unido estaban en guerra y lo mismo no parecía muy conveniente que el galardón lo compartieran científicos de países en guerra.
A pesar de esta pequeña anécdota, este año celebramos el Año Internacional de la Cristalografía, que se hace para honrar, entre otras cosas, el Premio Nobel a Laue.

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Esta ha sido la casualidad de que la ONU decidiese que el AICr fuese en 2014. Bien podría haber sido cualquier año entre 1912 (experimentos de Laue y ecuación de Bragg) y 1917 (Premio Nobel a Barkla, en la imagen).

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Nota: Este post participa en el VIII Festival de la Cristalografía (red tetragonal primitiva), organizado por este blog.

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Bernardo Herradón (@QuimicaSociedad)
Director del curso de divulgación Los Avances de la Química y su Impacto en la Sociedad

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