Algunos protagonistas de la historia de la química

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El  17 de enero de 2013 tuvo lugar la segunda sesión de la III edición del curso de divulgación Los Avances de la Química y su Impacto en la Sociedad, consistiendo en una conferencia que impartí sobre los avances de la química a lo largo de la historia su influencia en el bienestar de la sociedad.

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La importancia de la ciencia básica: el impacto de las matemáticas.

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En 2011, Peter Rowlett publicó un interesante artículo titulado The unplanned impact of mathematics publicado en la revista Nature (referencia: Nature 2011, 475, 166–169) que recomiendo su lectura. El artículo se puede leer en este enlace.

En el artículo se ilustra con siete ejemplos cómo desarrollos teóricos en matemáticas que, cuando se publicaron parecía que no iban a tener aplicación práctica, luego ha resultado de gran utilidad en áreas tan diversas como el origen del universo, la informática y computación o la dinámica de propagación de pandemias, por desgracia, de actualidad en 2020.

Como afirma el autor, esta relación entre las teorías matemáticas y sus aplicaciones puede vislumbrase y desarrollarse, a veces, tras siglos desde su origen.

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Los títulos de los siete casos que se tratan en el artículo son:

From quaternions to Lara Croft

From geometry to the Big Bang

From oranges to modems

From paradox to pandemics

From gamblers to actuaries

From bridges to DNA

From strings to nuclear power

Bernardo Herradón

 

 

 

7 de febrero: conmemorando a G. H. Hardy

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Hoy, 7 de febrero, conmemoramos el 143º aniversario de G. H. Hardy (1877-1947), que investigó en muchas áreas de las matemáticas. Él mismo se consideraba uno de los últimos matemáticos puros, aunque también es conocido por el Teorema de Hardy-Weinberg, una aplicación de las matemáticas en diversas áreas, entre ellas, la genética de las poblaciones.

En 2016 le dedicamos dos programa en la sección Grandes libros de ciencias en el programa A Hombros de Gigantes (RNE), en el que hablamos de su ensayo Apología de un matemático y algo de su vida.

Los programas se pueden escuchar en los siguientes enlaces: Parte 1, Parte 2.

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Recordando a Bertrand Russell

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En el cincuentenario de su fallecimiento, recordamos a Bertrand Russell (18 de mayo de 1872-2 de febrero de 1970) con los programas que le dedicamos en A Hombros de Gigantes, de RNE.

Los audios se pueden descargar en los siguientes enlaces:

Programa 1, emitido el 6 de febrero de 2017 (programa completo).

Programa 2, emitido el 6 de marzo de 2017 (programa completo).

Programa 3, emitido el 3 de abril de 207 (programa completo).

Bernardo Herradón

El laboratorio sonoro como herramienta didáctica

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El curso Basic Sonic Manipulation. Aproximación a la música electrónica popular se celebrará en la Facultad de Geografía e Historia de la UCM los jueves 30 de enero, 20 de febrero, 12 de marzo, 2 de abril y 23 de abril de 2020.

Descripción del curso.

A pesar de su aparente familiaridad, delimitar con concreción el amplio concepto de “música electrónica popular” constituye un ejercicio analítico complejo que, de forma llamativa, todavía se mantiene en un relativo margen de la actividad investigadora de la musicología española. El presente ciclo pretende ofrecer, con este marco académico en mente, una aproximación panorámica, si bien adaptada al formato planteado de cinco conferencias, a las propuestas estéticas, los espacios, los agentes creadores y consumidores y, en última instancia, al devenir histórico (sin caer en la mera formulación cronológica) de aquellas músicas que han contribuido a formalizar la etiqueta en cuestión.

El ciclo ha sido concebido en base a un enfoque híbrido, entre la alta divulgación y el análisis musicológico. Así pues, y habiendo establecido que poseer conocimientos de análisis musical medianamente sólidos constituirá una herramienta de una evidente utilidad, el objetivo es que tanto estudiantes de grado como estudiantes de máster o doctorandos dedicados a otras áreas de investigación puedan sacar provecho de las conferencias. No será indispensable, aunque sí recomendable, asistir a todas las sesiones para asimilar el contenido de cada una.

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Recordando a Emilio Morán

El pasado 16 de abril falleció el Profesor Emilio Morán, excelente persona, profesor, investigador y divulgador. Emilio participó como ponente en las cuatro primeras ediciones del curso de divulgación ‘Los Avances de la Química y su Impacto en la Sociedad’, impartiendo excelentes conferencias sobre diversos temas: materiales, electroquímica y dispositivos de almacenamiento de energía.

Emilio, te echaremos mucho de menos. DEP.

Emilio Morán durante su ponencia en la primera sesión del curso de divulgación Los Avances de la Química y su Impacto en la Sociedad

A continuación se puede leer un texto escrito por Jesús Prado-Gonjal, estrecho colaborador de Emilio.

Fotografía reciente de Emilio Morán proporcionada por Jesús Prado-Gonjal

Nos ha dejado el Profesor Emilio Morán. Nos ha dejado su eterna sonrisa, sus palabras amables, su bondad, su curiosidad, su entusiasmo, sus inmensas ganas de vivir. Gran investigador, gran profesor y sobre todo maravillosa persona.

¡Qué difícil escribir unas líneas recordando a Emilio! ¡Qué dolor hablar de él en pasado! Tantas y tantas anécdotas y vivencias, tantas horas compartidas con él. Fue mi profesor en la asignatura de Ciencia de los Materiales y en el laboratorio de Química Inorgánica Avanzada de la Licenciatura de Química. Dirigió mi proyecto fin de carrera y mi tesis doctoral. Era codirector de mi grupo de investigación.

Como profesor era fascinante, ¡cómo podía acumular tanto conocimiento! ¡no paraba de hablar! ¡qué capacidad como divulgador! Aún recuerdo cómo nos sorprendía en cada clase. Si le tocaba explicar las distintas formas de los óxidos de hierro, encontraba la oportunidad para hablarnos de cómo las aves son capaces de orientarse utilizando el campo magnético terrestre gracias a la presencia de magnetita en su organismo… y una vez ahí, nadie sabe cómo, lo unía con la mención del hierro en las obras de Homero y acabábamos la lección aprendiendo de química del estado sólido, ornitología, literatura e historia. ¡Así era él! Y siempre resaltando las virtudes de cada uno de sus alumnos, ¡cuántos “Excelentes” no habrá escrito en las memorias de prácticas! Para él los estudiantes son la cantera y hay que cuidarlos. Eso hizo conmigo desde curso 2006/2007 cuando nos conocimos.

Como investigador y experto en síntesis de materiales era un apasionado, y con ese puntito de intuición, fruto de su gran experiencia, que hacía que con ideas sorprendentes lograse obtener el material deseado. Si alguien tenía dudas de como sintetizar un material, Emilio le daba unas cuantas ideas automáticamente. Aún recuerdo la cara de incredulidad que se me quedó cuando durante mi proyecto fin de carrera, y después de unos cuantos meses intentando obtener la fase pura de una perovskita, se le ocurrió que por qué no metíamos los precursores sólidos en ¡un horno de microondas doméstico!… ¡El material se formó! La síntesis asistida por microondas de materiales inorgánicos no moleculares fue una de sus líneas de investigación preferidas en los últimos años. Con toda naturalidad, luego decía que era “serendipia”, como muchos de los grandes descubrimientos. Pero en realidad era algo más, era su capacidad de comprender la química y de jugar con ella. Siempre me sorprendió la capacidad que tenía de escuchar y la libertad que otorgaba a alguien con tan poca experiencia como la mía, para proponer ideas o incluso iniciar líneas de trabajo nuevas. Siempre recompensaba el esfuerzo, siempre palabras positivas y de ánimo para todos. En mi caso, ni siquiera había comenzado aún mi doctorado cuando decidió que debía ir a impartir una conferencia en la Bienal de Química de 2009 en Oviedo, ¡qué grande me quedaba eso, pero él confiaba en mí! Eso sí, ¡qué pesadilla el día antes de dar la charla! Eran fiestas y había un concierto de rock, yo sólo pensaba en mi comunicación oral, pero ¡consiguió arrastrarme al concierto! Otra faceta del gran Emilio, era un “marchoso”. Momentos como éstos darían para escribir unas cuantas páginas: el MRS2013 en San Francisco, donde no dejaba pasar la oportunidad de montar todos los días en el tranvía y disfrutaba como un niño, el último viaje juntos a Grenoble para hacer difracción de neutrones, donde recorrimos la ciudad buscando a unos amigos suyos que hacía más de 30 años que no veía… Esos pequeños detalles definían a Emilio, era imposible no quererle.

No paraba de contarnos los planes que tenía en mente para hacer con su mujer y sus hijas, que eran su gran pasión. Ahora, desgraciadamente se ha ido, de forma muy injusta, y nos deja un gran vacío. Sólo nos queda la suerte de haber podido compartir estos años con él. A pesar de todo, a pesar de la tristeza, estoy seguro de que Emilio nos pondría su sonrisa y nos diría ¡a seguir disfrutando de la vida! 

Hasta siempre maestro, hasta siempre amigo.

DEP

Jesús Prado-Gonjal

Recordando a José Antonio Campo

El pasado 20 de marzo de 2020 falleció el profesor José Antonio Campo, catedrático de Química Inorgánica en la Facultad de Ciencias Químicas y Vicerrector de Calidad de la UCM.

José Antonio fue un magnífico docente y científico, investigando en el diseño, preparación y estudio de materiales basados en compuestos de coordinación. Además, fue un entusiasta divulgador de la química a través de varios años de colaboración con la RSEQ-STM.

Pero, sobre todo, José Antonio era una GRAN PERSONA, a la que vamos a echar de menos por su calidad humana, científica y académica.

Quiero transmitir nuestro pésame a los familiares, amigos, colaboradores y alumnos de José Antonio.

Lamentamos informar que hoy, 20 de marzo de 2020, ha fallecido el profesor José Antonio Campo, catedrático de Química Inorgánica en la Facultad de Ciencias Químicas y Vicerrector de Calidad de la UCM.

José Antonio fue un magnífico docente y científico, investigando en el diseño, preparación y estudio de materiales basados en compuestos de coordinación. Además, fue un entusiasta divulgador de la química a través de varios años de colaboración con la RSEQ-STM.

Pero, sobre todo, José Antonio era una GRAN PERSONA, a la que vamos a echar de menos por su calidad humana, científica y académica. Desde la RSEQ-STM queremos transmitir nuestro pésame a los familiares, amigos, colaboradores y alumnos de José Antonio. Descanse en paz.

En la imagen siguiente está una foto de la última vez que coincidí con José Antonio. Fue en la entrega de premios del concurso Brain Wars, que se celebró el pasado mes de octubre en la Facultad de Ciencias Químicas de la Universidad Complutense de Madrid.

Una reseña biográfica y una semblanza de José Antonio se ha publicado en la web de la RSEQ-STM: http://www.rseq-stm.es/2020/03/jose-antonio-campo-in-memoriam/

Bernardo Herradón

Olimpiada de Química de Madrid

La Olimpiada de Química de Madrid (OQM) se celebrará en la Facultad de Ciencias Químicas de la Universidad Complutense de Madrid el 6 de marzo de 2020.

Para los profesores y acompañantes, contaremos con la conferencia ‘¡Si no puedes vencer a tu enemigo, únete a él!‘, que impartirá el profesor Álvaro Martínez del Pozo (UCM).

Más información en el cartel.

En la página web de la RSEQ-STM se puede ver información sobre la OQM, descargar la ficha de inscripción y material para la preparación de alumnos.

Remitido por:

Benigno Palacios

Coordinador de la OQM

Convocatoria de la Olimpiada de Química de Madrid (2020)

La fase local de la Olimpiada de Química de Madrid tendrá lugar el viernes 6 de marzo de 2020, a las 17:30 h, en el edifico C de la Facultad de Ciencias Químicas de la Universidad Complutense de Madrid (Ciudad Universitaria s/n, 28040-Madrid) en convocatoria única para todos los centros de la Comunidad de Madrid adscritos a las Universidades de Alcalá, Autónoma de Madrid, Carlos III, Complutense de Madrid, Politécnica y Rey Juan Carlos.

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Concurso ‘Elige un elemento’

Para conmemorar el Año Internacional de la Tabla Periódica de los Elementos Químicos, he coordinado el concurso Elige un elemento. El concurso ha sido organizado por la RSEQ-STM, la AQIM, el CSIC y las universidades UAH, URJC, UCM y UAM.

El concurso ha estado dirigido a estudiantes preuniversitarios, que han formado equipos (entre dos 12 integrantes, dirigidos por un profesor). Los equipos han realizado un trabajo original sobre un elemento químico. El formato de los trabajos ha sido libre.

Recibimos 520 preinscripciones y finalmente participaron 450 trabajos, en los que estaban implicados alrededor de 120 de centros y profesores y más de 2.500 estudiantes. Todos los trabajos fueron evaluados por, al menos seis evaluadores, que son expertos en la tabla periódica, en química y en divulgación científica.

La entrega de premios del concurso tendrá lugar el jueves 9 de enero de 2020 en la sede central del CSIC (c/ Serrano 117, Madrid 28006). Durante el acto contaremos con una  conferencia del profesor Javier García Martínez (Universidad de Alicante). Más información en el cartel.

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