7 de febrero: conmemorando a G. H. Hardy

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Hoy, 7 de febrero, conmemoramos el 143º aniversario de G. H. Hardy (1877-1947), que investigó en muchas áreas de las matemáticas. Él mismo se consideraba uno de los últimos matemáticos puros, aunque también es conocido por el Teorema de Hardy-Weinberg, una aplicación de las matemáticas en diversas áreas, entre ellas, la genética de las poblaciones.

En 2016 le dedicamos dos programa en la sección Grandes libros de ciencias en el programa A Hombros de Gigantes (RNE), en el que hablamos de su ensayo Apología de un matemático y algo de su vida.

Los programas se pueden escuchar en los siguientes enlaces: Parte 1, Parte 2.

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20 de agosto: Berzelius

El 20 de agosto de 1779 nacía Jöns Jacob Berzelius (1779-1848).

Berzelius fue uno de los grandes protagonistas de la historia de la Química. Contribuyó significativamente a organizar y sistematizar el conocimiento químico de la época. Basándose en los hallazgos de Mistscherlich y Dulong-Petit, así como en la ley de los volúmenes de combinación de Gay-Lussac, determinó los pesos atómicos (hoy masas atómicas) de elementos conocidos en la época, mejorando los presentados por Dalton, lo cual representó un avance en la determinación de las fórmulas químicas de elementos y compuestos. Además fue Berzelius quien dio lugar a los símbolos actuales para los elementos químicos, tomando el nombre en latín de los mismos. Berzelius también hizo otras contribuciones al lenguaje químico que se mantienen hoy en día. Por ejemplo, la palabra proteína (del griego “proteios”, “sustancia primordial” y “halógeno” (del griego “halós”, “sal”, y “gennao”, “generar”). También introdujo los conceptos de isomería y alotropía en la Química de su época. Sus textos fueron la base de la enseñanza de la química durante décadas.

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Manifiesto por la ciencia

El próximo 22 de abril, se celebrarán en todo el mundo diversas acciones para reclamar la atención de la sociedad y de la clase política sobre la importancia de la ciencia en el mundo actual y algunos de los peligros que la acechan.

La ciencia se ha convertido  en una parte esencial de nuestra sociedad sin cuya contribución es impensable mantener y mejorar los niveles de progreso, tecnología, calidad de vida y conocimiento que nos hemos impuesto como objetivos  para el siglo XXI. A pesar de ello, está emergiendo en los países desarrollados  una corriente política global que minusvalora, cuando no ignora, el papel de la ciencia en nuestras vidas con el resultado  de un inexorable deterioro en la salud y el medio ambiente, y un creciente menosprecio por el conocimiento que se ve sustituido por interpretaciones de la realidad alternativas a las que proporciona la ciencia. Todo ello, combinado con la inoculación y exaltación de la ignorancia genera, en no pocas ocasiones, reacciones contra la libertad de colectivos socialmente frágiles, socavando así el sentido profundo de la dignidad humana.

En el marco concreto de España hay que añadir, además, un persistente desinterés en construir políticas científicas coherentes y duraderas por parte de sucesivos gobiernos, justificando ese abandono con la crisis, lo que ha conseguido quebrar la incipiente progresión que la ciencia española había alcanzado en la primera década del presente siglo. El daño hasta ahora infligido a la estructura científica requerirá décadas para su recuperación, por lo que es urgente un drástico cambio de rumbo que debe ser el resultado del esfuerzo colectivo de toda la sociedad, con los científicos al frente. Somos conscientes de las dificultades que atraviesan muchos sectores de la población española y queremos destacar, precisamente por ello, la importancia de la ciencia para el bienestar del país. En consecuencia, desde la Confederación de Sociedades Científicas de España (COSCE) reclamamos, con la Crue Universidades Españolas, las siguientes acciones urgentes y duraderas:

¬ La firma de un Pacto de Estado por la Ciencia, capaz de desligar la ciencia de los vaivenes políticos, propiciado por el colectivo científico y suscrito por las fuerzas políticas y por cuantas entidades públicas y privadas quieran adherirse.

¬ La puesta en marcha de un ente realmente  independiente de la Administración, responsable de los instrumentos y recursos derivados de las políticas científicas, y gestionado por personas expertas del mundo de la ciencia, libre de los ciclos electorales. Un ente con estructura de agencia, homologable al European Research Council  europeo, y dotado de un fondo estable de inversión procedente de los Presupuestos Generales del Estado, con instrumentos adecuados para la captación de fondos privados, y un compromiso claro por la captación y retención del talento joven.

¬ La integración de la ciencia en la agenda política de forma que quienes deben tomar decisiones legislativas y ejecutivas en políticas científicas dispongan de información científica constante, suficiente y eficaz mediante la incorporación de entidades personales o colectivas independientes que asesoren a los miembros del Congreso de los Diputados que lo requieran, y a los componentes del Ejecutivo, desde la Presidencia del gobierno a las estructuras ministeriales.

 ¬ El reconocimiento del protagonismo y responsabilidad que la ciencia debe ejercer en la gestión política, con la eficacia que demandan los ciudadanos, mediante la restitución del Ministerio de Ciencia y la institución de un plenario anual en el Congreso de los Diputados dedicado a la ciencia en exclusiva.

Estas medidas deben implementarse sin dilación alguna y su aplicación debe ser transparente y verificable. Para contribuir a que ello sea así, COSCE pone en marcha en 2017 una Comisión cuya finalidad es realizar el seguimiento, el análisis y el control del nivel de cumplimiento por parte de políticos y parlamentarios de los compromisos adquiridos y de las políticas científicas imprescindibles para el correcto desarrollo de la ciencia y la consecución de sus objetivos.

Confederación de Sociedades Científicas de España (COSCE)

Crue Universidades Españolas

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En este enlace te puedes adherir al manifiesto.

Ciencia y emprendimiento

Organizado por Enrique de la Rosa, se presentarán ejemplos de creación de empresas de base tecnológica a partir de los resultados de la investigación de varios grupos del CSIC, junto con el marco institucional presentado por responsables de la Vicepresidencia Adjunta de Transferencia del Conocimiento.

El taller se celebrará en el CIB-CSIC a lo largo del día 9 de marzo. Más información en el cartel.

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Encuesta sobre la enseñanza de la química

Almudena de la Fuente es profesora de ESO y bachillerato. Se encuentra realizando la tesis doctoral en la Facultad de Educación de la Universidad Autónoma de Madrid.

El tema de su tesis es Pruebas externas de evaluación de química preuniversitaria: repercusión en la enseñanza-aprendizaje de la química y análisis de las pruebas de España, Reino Unido e Irlanda (dirigida por Mª Araceli Calvo).

El objetivo último de este estudio es formular, a partir de los resultados obtenidos en la investigación, una serie de propuestas encaminadas a mejorar el modelo evaluativo de la química en el bachillerato y su enseñanza-aprendizaje.

Para completar sus investigaciones, necesita obtener datos directamente de los docentes implicados en estas enseñanza, por eso solicta su colaboración a través de la encuesta a la que se puede acceder en este enlace.

Encueta_enseñanza preuniversitariaVista previa

El cuestionario es totalmente anónimo, su realización no supone más de 10 minutos y los datos recogidos se utilizarán exclusivamente para el desarrollo de este estudio.

¡Anímate a participar!

Si conoces otros profesores de química de 2º de bachillerato, os agradeceiamos  mucho que les hicieras llegar este enlace.

Por otro lado, si estás interesado en recibir información acerca de los resultados, házmelo saber y Almudena de la Fuente te hará llegar un resumen cuando acabe esta fase de la investigación.

Bernardo Herradón

Director del curso ‘Los avances de la química y su Impacto en la Sociedad

El agua biopolar y la vida moderna

Ágora o nunca

Ayer, en la peluquería, mientras me lavaban el pelo escuché una conversación intrigante. Una chica con pinta de estar de vuelta de todo (y no haber aprendido nada, a juzgar por lo que supe después), conferenciaba con un grupito de tres chicos muy modernos.

Peluquería moderna contra la vida moderna. Decía no sé qué de la memoria, y no sé qué de algo que se importaba o exportaba; a lo que seguía algo de no sé qué de la polaridad…

Cuando me senté ya en el sillón del peluquero para que me cortase el pelo, le pregunté a este de qué estaban hablando.

Y ahí empezó un discurso que demuestra lo cerca que estamos todavía de la ignorancia y las supersticiones medievales.

“De agua biopolar”, me dijo.

Le pregunté qué era eso del agua biopolar, y me contestó que era agua que había sido extraída directamente del manantial (vamos, agua mineral), agua sin memoria (aquello ya…

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Galileo Galilei (1564-1642)

El 15 de febrero de 1564 nacía Galileo Galilei (1564-1642). Galileo Galilei es una de las figuras claves de la historia de la Ciencia, pudiéndosele considerar el primero que aplicó el método científico experimental-matemático. Realizó experimentos y observaciones cuidadosas en cinemática (son famosos sus estudios sobre la trayectoria de proyectiles) y dinámica (cabe señalar sus cuidadosos experimentos con planos inclinados), estableciendo la primera ley de la Dinámica (que posteriormente recogerá y refinará Newton en sus Principia); y en Astronomía, con la que pudo apoyar de manera inequívoca la teoría heliocéntrica.

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Galileo era un apasionado de las Matemáticas. De hecho, su profesión oficial fue como profesor de Matemáticas en las universidades de Pisa, donde había nacido, Padua y Florencia y pensaba que “las Matemáticas es el lenguaje con el que Dios ha escrito el Universo”. Por ello, con Galileo empezó la matematización de la Ciencia.

Galileo_Matematicas

Desde 1609, Galileo realizó importantes observaciones astronómicas que confirmaban la visión copernicana del Sistema Solar. Para ello usó un telescopio (denominado refractor) que fabricó él mismo.

Galileo_Telescopio

También podemos considerar a Galileo como un divulgador científico, en el sentido en que apostó por textos escritos en italiano en vez de en latín, lengua imperante en el mundo de la filosofía y de la ciencia. Esta etapa de la ciencia se puede considerar que empezó en 1613 con la publicación de un texto sobre “Manchas solares”, al que siguió los impactantes “Diálogo sobre los dos máximos sistemas del mundo, el ptolemaico y el copernicano” (1632) y “Dos nuevas ciencias” (1638). Con estas obras Galileo hizo accesible a todo el mundo ideas que estaban en contra de la religión católica, como que la Tierra no es el centro del Universo y de que nos movemos alrededor del Sol, como un planeta más. La publicación de estas obras le hicieron tener problemas con la Inquisición, desde 1615; y especialmente la obra de 1632 lo conduce a la última y definitiva comparecencia ante el Santo Oficio, el 22 de junio de 1633, que lo condena a adjurar de sus descubrimientos y a vivir encerrado hasta el fin de sus días. De este juicio surge la famosa frase Eppur si muove; que, independientemente de que sea cierta o leyenda, refleja muy bien la situación del científico frente al poder político y religioso.

Bernardo Herradón

 

 

 

 

Trabajemos por el futuro: Cultura para niños. Nace Principia Kids.

Hace unos meses hice un análisis de la situación global de la cultura, reivindicando la necesidad de que volvamos a una situación en la que haya una sóla cultura, sin distinciones entre las científicas, artísticas, humanísticas, sociales y tecnológicas.

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Para salvar las brechas entre estas formas de pensamiento, es necesario que los que intentamos difundir socialmente la cultura hagamos especiales esfuerzo, tanto a nivel individual como colectivo.

En este contexto, estoy orgulloso de pertenecer a un colectivo como PRINCIPA, que quiere unir las diversas facetas de la actividad humana en una sóla cultura. Por esta razón, a través del trabajo de muchos (especialmente Quique, Cris y Javi) se ha conseguido crear una web de referencia (que, por cierto, como es la mejor de España, merece ganar el premio Bitácoras en la categoría de Arte y Cultura). En un paso más allá, hace unos meses se lanzó el primer episodio de la revista en papel, lo que es un hito en el panorama cultural español. Creo que todos conocéis la revista y si no, ya estáis tardando en conseguir un ejemplar. Por supuesto, los amantes de la cultura estamos deseando que aparezca el segundo episodio, que está previsto para finales de años.

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Pero ahora, el equipo de PRINCIPIA ha dado un paso más creando PRINCIPIA KIDS, una revista especialmente dedicada a los más pequeños (de 0 a 99 años, como dice el eslogan). Este es un paso importante, pues como ya he dicho y escrito en multitud de foros y situaciones (programas de radio, charlas, artículos, talleres. ver fotografía etc), el principal objetivo de los que nos dedicamos a esto de la difusión de la cultura tiene que ser contribuir a la formación de los más jóvenes, colaborando en tareas educativas con maestros y profesores de secundaria.

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Por esta razón, todos tenemos que apoyar iniciativas como PRINCIPIA KIDS. ¿Cómo hacerlo? Difundiendo este proyecto y colaborando en su financiación. No es necesario que os cuente la historia y contenido de este primer número de la revista, lo que ya se ha hecho en otros sitios. Tampoco es necesario que os cuente de su calidad cultural y la belleza de sus ilustraciones, pues el equipo de PRINCIPIA ya ha demostrado su talento en estas facetas. Sólo te pido que colabores para que nuestros hijos, sobrinos y nietos puedan diverstirse y aprender.

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¡Si queremos un futuro para nuestro país tenemos que apoyar la formación cultural de los más jóvenes! Y para lograr esto hacen falta iniciativas como PRINCIPIA KIDS.

Bernardo Herradón

Curso en Química médica

Lilly, a través de su Comité para relaciones académicas (EUACC), convoca 12 plazas para estudiantes de doctorado para realizar un curso de química médica (Drug Discovery Workshop) impartido por expertos en el área y que tendrá lugar en las instalaciones de Eli Lilly and Company en Alcobendas (Madrid) del 19 al 20 de noviembre de 2015. Lilly cubrirá los gastos asociados al desplazamiento y a la estancia.

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La ciencia y los medios de comunicación

La primera mesa redonda del curso de divulgación “Los Avances de la Química y su Impacto en la Sociedad” tendrá lugar mañana lunes 4 de febrero a las 18:00 en el salón de actos del edificio del CSIC en Serrano, 113 (Madrid 28006).

La mesa redonda tratará sobre “ciencia y medios de comunicación” y contará con la participación de  Carlos ElíasJosé Antonio López-Guerrero y Manuel Seara-Valero, como ponentes y las valiosas intervenciones del público asistente, que están siendo muy participàtivos en las sesiones celebradas hasta ahora. Los tres ponentes son personas con formación científica y con mucha experiencia y prestigio en el tema de la mesa redonda.

La mesa redonda se podrá seguir por streaming en esta dirección web . Intentaremos estar conectados a Twitter por si deseáis hacer alguna pregunta o comentario. Usad el hashtag #quimicasociedad.

Agradezco a los compañeros del CSIC la posibilidad de transmitir por streaming, especialmente a  Pilar Tigeras, Mª Soledad Alonso, Ainhoa Goñi, Guillermo Ortíz y César Hernández.

Bernardo Herradón García
CSIC

b.herradon@csic.es