Aspectos sociales e históricos en el descubrimiento de fármacos

Anuncio de la conferencia ‘Descubrimiento de fármacos: aspectos sociales e históricos’, que se celebrará en el acto de inauguración del Máster interuniversitario ‘Descubrimiento de Fármacos’.

Tendrá lugar en la Facultad de Farmacia en la Universidad Complutense de Madrid el próximo lunes 24 de septiembre.

Más información en el cartel.

Medicamentos: ¡Qué no te engañen!

Resumen de la conferencia a impartir en PANGEA el 20 de septiembre de 2017 (más información en el cartel).

Comparando con hace apenas 100 años, el ser humano vive mucho más tiempo. También nuestra vida es más saludable. Los avances en medicina, basados en el conocimiento científico, han sido los responsables de esta situación.

Uno de los factores que más han contribuido ha sido la disponibilidad de una gran variedad de sustancias químicas -naturales y no naturales- que han permitido curar y/o paliar los síntomas de numerosas enfermedades.

En la charla se discutirán algunos aspectos básicos del ‘método científico’ (lo que permite distinguir la ciencia de la pseudociencia). Cuando éste se aplica a la medicina, permite la distinción entre la medicina científica y una extensa variedad de métodos basados en la pseudociencia (la mal llamada ‘medicina alternativa’), que son engaños que pueden tener consecuencias serias sobre la salud.

En la conferencia se discutirán las fortalezas y debilidades de la industria farmacéutica y como ésta ha contribuido en nuestra calidad de vida, pero sin obviar la situación actual, que muchas personas ven simplemente como un ‘negocio muy lucrativo’.

También se abordarán aspectos relacionados con la salud a través del uso de fármacos y medicamentos (dos conceptos similares, pero no exactamente iguales), que incluirán los tratamientos homeopáticos (y surpecherías relacionadas) asi como el valor (y el peligro) de la naturopatía.

Todos estos aspectos tienen unas connotaciones personales y sociales que no podemos subestimar, lo que también será objeto de la ponencia.

Bernardo Herradón

Productos naturales

Continuamente estamos escuchando o leyendo sobre las “bondades de lo productos naturales”. Parece que todo lo natural es sano, en contraposición a lo “artifical, sintético, químico,…”. . En este tipo de afirmaciones hay mucha ignorancia científica, que empieza por el error de que lo “natural no es químico” y, por lo tanto, bueno. Nada mas lejos de la realidad. Como bien saben los lectores de este blog, todo lo que nos rodea es químico, lo natural y lo artificial. Y las propiedades de una sustancia química no dependen de su origen, sino de su composición química.

En la próxima conferencia del curso de divulgación se abordará este tema, en el que quedará de manisfiesto que a los químicos nos encantan los productos naturales, siendo uno de los motores del desarrollo de la química, especialmente de la química orgánica. Por otro lado, aunque muchos productos naturales son muy útiles, especialmente en biomedicina, tampoco hay que olvidar que las sustancias mas tóxicas son naturales.

Si quieres saber mas de estos temas, no puedes perderte la próxima conferencia que impartirá Mª Carmen de la Torre (IQOG-CSIC).

Más información en el cartel.

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Bernardo Herradón

Conmemoración química del día: Woodward, el maestro de la síntesis orgánica.

El 10 de abril de 1917 nacía Robert B. Woodward (1917-1979), químico orgánico precoz que fue galardonado con el Premio Nobel de Química en 1965.

Pocas veces ha habido menos discusión sobre un Premio Nobel en Química. Woodward ha sido el gran maestro de la síntesis orgánica, que es el área de la química que se encarga de preparar sustancias en el laboratorio. Woodward realizó síntesis de numerosos productos naturales complejos, estableciendo las reglas de la ciencia de la síntesis orgánica en las que también hay bastante de creatividad artística. De hecho, a partir de Woodward, esta área de la química es la que se considera más cerca al arte.

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Conmemoraciones químicas del 7 de septiembre: Kekulé y Cornforth.

Friedrich August Kekulé (1829-1896) nació el 7 de septiembre de 1829. Uno de los químicos orgánicos más influyentes de la segunda mitad del siglo XIX. Fue uno de los organizadores del congreso de Karlsruhe. Su papel fue fundamental en establecer los cimientos de la teoría estructural de la química orgánica, proponiendo la tetravalencia del carbono (simultáneamente a Couper) y la estructura del benceno (que se le ocurrió durante un sueño; uno de los más famosos de la historia de la ciencia).

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Hemos hablado de Kekulé en el 2º programa de EL NANOSCOPIO; el podcast se puede descargar aquí.

Kekulé es uno de los científicos destacados en la charla Los avances de la química a lo largo de la historia, que se impartió en el curso de divulgación Los avances de la química y su impacto en la sociedad.

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John W.  Conforth nació el 7 de septiembre de 1917. Hoy cumple 96 años. Recibió el Premio Nobel en 1975 (Química) por sus investigaciones en el mecanismo de las reacciones enzimáticas, especialemnte la estereoquímica (la disposición espacial de los átomos dentro de una molécula). La conferencia de aceptación del Premio Nobel se puede descargar aquí,Su investigación permitió determinar con detalle las reacciones de la biosíntesis de terpenos y esteroides, especialmente el colesterol. Por estas investigaciones, Cornforth debe ser considerado uno de los pioneros de la química bioorgánica.

Nacido en Australia, a los 22 años se traslada a Inglaterra para trabajar con Robert Robinson, Premio Nobel de Química en 1947, en la Universidad de Oxford, para realizar su tesis doctoral. Robinson ha sido uno de los químicos de productos naturales más influyentes de la primera mitad del siglo XX. Tras finalizar su tesis doctoral empieza a investigar en la química de la penicilina y, posteriormente, en las reacciones químicas implicadas en la biosíntesis de productos naturales. Ha trabajado en el Medical Research Council y en la Universidad de Sussex.

Fue galardonado con el Premio Nobel junto a  Vladimir Prelog (1906-1998), profesor en la ETH de Zürich, que lo recicbió por sus estudios fundamentales en estereoquímica.

Cornforth también ha sido galardonado con la Medalla Davy en 1968, uno de los máximos galardones de la Royal Society.

cornforth-sourceHa estado involucrado en el papel del científico como ciudadano. Se quedó completamente sordo a los 19 años (por enfermedad), lo que no le impidió investigar, incluso actualmente, a los 96 años, siendo profesor emérito en la universidad de Sussex. Una entrevista muy interesante a Cornforth se puede leer aquí.

Nota: Este post participa en el XXVII Carnaval de Química, que se aloja en este blog Educación Química

Bernardo Herradón
CSIC