Conmemoración científica del 6 de septiembre. Nacimiento de Dalton (1766-1844).

El 6 de septiembre de 1766 fue un día importante para la ciencia, pues nació John Dalton (1766-1844), un científico enciclopédico.

Propuso la primera teoría atómica con base científica, la ley de las proporciones múltiples, un sistema de símbolos para representar elementos químicos (bastante confuso, ver imagen) y determinó pesos atómicos (que se probaron erróneos).

A pesar de estos inconvenientes, fue una figura clave en la época del establecimiento de la base científica de la química. Su libro A New System of Chemical Philosophy recopiló todo el saber químico de la época y contenía contribuciones inéditas.

Dalton nació en Eaglesfield (Cumberland, Inglaterra) en el seno de una familia de tejedores cuáqueros humildes y devotos. A diferencia de otros niños de familias cuáqueras, el joven John recibió una buena educación, que le proporcionó un gran interés por la búsqueda incansable de conocimientos. Fue un estudiante de una inteligencia excepcional, con un espíritu de maestro. A los doce años ya enseñaba en escuelas elementales cuáqueras y leía —en latín original— grandes obras, como los Principia de Newton. Con 15 años se trasladó a Kendal, donde dirigió una escuela con su primo y su hermano mayor.

En 1793 se trasladó a Manchester, donde permanecería el resto de su vida, primero como profesor del New College de la universidad de Manchester,  puesto que abandonó en 1800 debido a la mala situación financiera de la academia, y después como profesor privado y como secretario de la Sociedad Literaria y Filosófica de esa ciudad inglesa.

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