Conmemoración científica del 30 de agosto: nacimiento de Ernest Rutherford (1871-1937).

En una ocasión, un científico preguntó a Rutherford «como es que siempre se mantenía en la cresta de la ola (científica)», a lo que éste contestó: «no es difícil, yo hago la ola».

Esta frase es un claro ejemplo de lo que Rutherford fue para el desarrollo de la ciencia de su época: un líder absoluto, gran científico, creador de una magnífica escuela de físicos experimentales, gran gestor (convirtió al Laboratorio Cavendish de la Universidad de Cambridge en un centro de referencia científica)… Uno de los gigantes de la ciencia, del que hoy conmemoramos el 151º aniversario de su nacimiento.

Aountes biográficos y científicos

Nacido en Brightwater (Nueva Zelanda), una pequeña localidad a unos 20 km al sur de Nelson. Fue el cuarto hijo (segundo varón) de una familia que tuvo 12 hijos. Su padre, James, llegó a los cuatro años desde su Escocia natal (nacido en Dundee), siendo uno de los pioneros británicos en Nueva Zelanda. Su madre, Martha, era inglesa, del condado de Sussex, y llegó a Nueva Zelanda con 13 años, junto a su madre.

La infancia de Ernest fue la típica de un niño criado en el campo, asistiendo a la escuela en Brightwater antes de ingresar en el Nelson College en 1887, donde permaneció hasta 1889, cuando ingresó con una beca en el Canterbury College de la Universidad de Nueva Zelanda en Christchurch. Se graduó en 1893 con una doble titulación en Física y en Matemáticas, siendo el primero de ambas titulaciones. Comenzó a hacer investigación para la obtención del B. Sc., que recibió en 1894.

Ese mismo año fue galardonado con la beca 1851 Exhibition, que le permitió viajar a la Universidad de Cambridge (Trinity College) para hacer investigación en Física.

Su primera investigación en Cambridge fue en el desarrollo de métodos para enviar y detectar ondas hertzianas, consiguiendo transmitirlas a casi un kilómetro, un récord para aquella época.

El final del siglo XIX fue un momento culminante para la historia de la Física experimental. En pocos tiempo se descubrieron los rayos X, la radiactividad y el electrón; entre otros fenómenos naturales.

Algunos fenómenos naturales encontardos a finnales del siglo XIX y principios del XX, con algunos de los protagonistas: Roentgen, Thomson, Pierre y Marie Curie, Rutherford y Hertz. También se muestra un tubo de vacío, instrumento fundamental en estos hallazgos.

Uno de los científicos más activos en la investigación de la interacción entre materia y energía era J. J. Thomson, director del Laboratorio Cavendish de la Universidad de Cambridge, con el que Rutherford comenzó a colaborar.

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‘Las matemáticas no se aprenden viendo, sino haciendo’. Comienza el Pequeño Instituto de Matemáticas.

El Pequeño Instituto de Matemáticas (PIM) es un proyecto del Instituto de Ciencias Matemáticas en colaboración con el Departamento de Matemáticas de la Universidad Autónoma de Madrid y la Real Sociedad Matemática Española.

El objetivo principal del proyecto es fomentar el interés en las matemáticas y propiciar que los alumnos se adentren a este mundo fascinante. El proyecto está dirigido a estudiantes entre 14 y 18 años.

En este proyecto se hará un énfasis especial en el trabajo personal de cada alumno. Si estás en un curso entre 3º de la ESO y 2º de bachillerato y te gusta resolver problemas, el objetivo del PIM es ayudarte a disfrutar de las matemáticas. Te van a proporcionar problemas que sean distintos, interesantes y que te supongan un reto. En las clases tendrás la oportunidad de comentar la resolución de los problemas tanto con los monitores como con otros alumnos y alumnas. La actividad es gratuita.

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Conmemoración científica del 26 de agosto: 279 años del nacimiento de Lavoisier.

La química es un invento francés, creada por Lavoisier de inmortal memoria” (Adolph Wurtz, 1817-1884)

Estas palabras de Wurtz reconocen el papel fundamental que Antoine-Laurent Lavoisier (1743-1794) jugó en la historia de la química. Unánimemente consideramos a Lavoisier como el ‘padre de la química moderna’.

Lavoisier nació en el seno de una familia acaudalada. Aunque obtuvo un título de licenciado en leyes, nunca llegó a ejercer como tal. Desde joven se interesó por la ciencia y recibió clases en diversas disciplinas. Se interesó por la política, llegando a ser administrador de la Ferme Générale, una institución de carácter semi-feudal que recolectaba impuestos por mandato real.

En sus investigaciones contó con la ayuda inestimable de su esposa Marie-Anne Pierrette Paulze (1758-1836), que colaboró con Lavoisier en experimentos, ilustró sus publicaciones y tradujo numerosos textos escritos por los químicos ingleses (Black, Prestley, Cavendish, etc.). Entre las aportaciones de Lavoisier hay que destacar las siguientes:

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