¿Con cuantos sentidos comemos?

El próximo jueves 3 de marzo tendremos una interesante conferencia en el curso de divulgación Los Avances de la Química y su Impacto en la Sociedad“, que impartirá la profesora Mª Teresa Villalba, catedrática de Bioquímica y vicedecana de la Facultad de Ciencias Químicas de la Universidad Complutense de Madrid.

Los detalles de la conferencia se pueden encontrar en el siguiente cartel.

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Hall y la producción electrolítica de aluminio

El 23 de febrero de 1886, Charles Hall (1863-1914) produjo la primera muestra de aluminio obtenido por método electrolítico.

Hall_ProcesoEsquema del proceso Hall-Herault por electrolisis de alúmina fundida en criolita (Fuente: sam.davyson.com)

Tras años de investigación en su casa, probando numerosos métodos para obtener aluminio por reducción de algunas de sus sales; finalmente consiguió aluminio puro por electrolisis de alúmina en criolita (hexafluoroaluminato de sodio) fundida.

El aluminio, aunque es el tercer elemento más abundante de la corteza terrestre, no existe en forma nativa y se tardó mucho en aislarse (en 1825, de manera impura por Oesterd y en 1828, de manera más pura por Wöhler). Desde comienzos del siglo XIX y hasta el proceso electrolítico, el aluminio estaba considerado un metal noble.

Simultáneamente a Hall, el francés Héroult (1863-1914, curiosamente nació y murió los mismos años que Hall) desarrolló un método similar para producir aluminio. El proceso, denominado Héroult-Hall, hizo que el precio del aluminio bajase 200 veces.

Bernardo Herradón

Conmemoración científica del 22 de febrero: la síntesis de la urea

Este día, del año 1828, un joven científico, Friedrich Wöhler (1800-1882) escribía una carta a su mentor, Jacob Jöns Berzelius (1779-1848), anunciándole que había obtenido “urea sin necesidad de los riñones de un animal”. La urea es el producto final del metabolismo nitrogenado en mamíferos; por lo tanto, un producto natural.

Wöhler

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La Responsabilidad Social de la Química Analítica

El próximo jueves, día 25 de febrero, se celebrará la 11ª sesión del curso de divulgación Los Avances de la Química y su Impacto en la Sociedad con la conferencia La Responsabilidad Social de la Química Analítica, que impartirá el profesor Miguel Valcárcel, de la Universidad de Córdoba, y uno de los químicos analíticos más importantes del mundo.

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Valcarcel_premio_2015El profesor Valcárcel recibiendo el Premio DAC-EuChMS en reconocimiento a su
trayectoria científica y docente

El profesor Valcárcel frecuentemente publica artículos de opinión con refelexiones interesantes. En los siguientes enlaces puedes descargar algunos artículos recientes.

Nanotecnología para todos

El concepto de innovación

Bernardo Herradón

Director del curso de divulgación Los Avances de la Química y su Impacto en la Sociedad

Galileo Galilei (1564-1642)

El 15 de febrero de 1564 nacía Galileo Galilei (1564-1642). Galileo Galilei es una de las figuras claves de la historia de la Ciencia, pudiéndosele considerar el primero que aplicó el método científico experimental-matemático. Realizó experimentos y observaciones cuidadosas en cinemática (son famosos sus estudios sobre la trayectoria de proyectiles) y dinámica (cabe señalar sus cuidadosos experimentos con planos inclinados), estableciendo la primera ley de la Dinámica (que posteriormente recogerá y refinará Newton en sus Principia); y en Astronomía, con la que pudo apoyar de manera inequívoca la teoría heliocéntrica.

galileo-galilei

Galileo era un apasionado de las Matemáticas. De hecho, su profesión oficial fue como profesor de Matemáticas en las universidades de Pisa, donde había nacido, Padua y Florencia y pensaba que “las Matemáticas es el lenguaje con el que Dios ha escrito el Universo”. Por ello, con Galileo empezó la matematización de la Ciencia.

Galileo_Matematicas

Desde 1609, Galileo realizó importantes observaciones astronómicas que confirmaban la visión copernicana del Sistema Solar. Para ello usó un telescopio (denominado refractor) que fabricó él mismo.

Galileo_Telescopio

También podemos considerar a Galileo como un divulgador científico, en el sentido en que apostó por textos escritos en italiano en vez de en latín, lengua imperante en el mundo de la filosofía y de la ciencia. Esta etapa de la ciencia se puede considerar que empezó en 1613 con la publicación de un texto sobre “Manchas solares”, al que siguió los impactantes “Diálogo sobre los dos máximos sistemas del mundo, el ptolemaico y el copernicano” (1632) y “Dos nuevas ciencias” (1638). Con estas obras Galileo hizo accesible a todo el mundo ideas que estaban en contra de la religión católica, como que la Tierra no es el centro del Universo y de que nos movemos alrededor del Sol, como un planeta más. La publicación de estas obras le hicieron tener problemas con la Inquisición, desde 1615; y especialmente la obra de 1632 lo conduce a la última y definitiva comparecencia ante el Santo Oficio, el 22 de junio de 1633, que lo condena a adjurar de sus descubrimientos y a vivir encerrado hasta el fin de sus días. De este juicio surge la famosa frase Eppur si muove; que, independientemente de que sea cierta o leyenda, refleja muy bien la situación del científico frente al poder político y religioso.

Bernardo Herradón

 

 

 

 

Galileo en el 452º aniversario de su nacimiento

El 15 de febrero de 1564 nacía Galileo Galilei (1564-1642). Galileo Galilei es una de las figuras claves de la historia de la Ciencia, pudiéndosele considerar el primero que aplicó el método científico experimental-matemático. Realizó experimentos y observaciones cuidadosas en cinemática (son famosos sus estudios sobre la trayectoria de proyectiles) y dinámica (cabe señalar sus cuidadosos experimentos con planos inclinados), estableciendo la primera ley de la Dinámica (que posteriormente recogerá y refinará Newton en sus Principia); y en Astronomía, con la que pudo apoyar de manera inequívoca la teoría heliocéntrica.

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