Historia de la ciencia: el descubrimiento del electrón

El 30 de abril de 1897, Joseph John (JJ) Thomson (1856-1940) anunció el descubrimiento del electrón (aunque él no lo llamó así, lo llamó corpúsculo) en una conferencia impartida en la Royal Institution (Londres). Los resultados se publicaron en la revista  Philosophical Magazine, 44, 293 (1897). Una transcripción del artículo se puede descargar aquí.

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Recordando a Gibbs: genio entre las Matemáticas, la Física y la Química.

Hoy hace 112 años que los químicos perdimos a uno de los científicos que dan nombre a uno de los términos que usamos más frecuentemente: la energía libre de Gibbs, que es el concepto que permite conocer si una reacción va a ser espontánea o no, desde el punto de vista de la termodinámica.
El 28 de abril de 1903 falleció Josiah Willard Gibbs (1839-1903).

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Temas actuales de didáctica de la Química

Tendrá lugar en Madrid el día 27 de mayo de 2015 en el Instituto de Ciencias de la Educación de la Universidad Politécnica de Madrid, de 10:00 a 12:30 h

Organizadores

  • Grupo de Innovación Educativa Didáctica de la Química
  • Real Sociedad Española de Química
  • Universidad Politécnica de Madrid
  • Instituto de Ciencias de la Educación de la UPM

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Recordando a Wallace Carothers

El 27 de abril de 1896 nacía Wallace Carothers (1896-1937).
Uno de los químicos orgánicos con más talento del siglo XX. Después de su tesis doctoral (dirigida con Carl S. Marvel, en la imagen, disfrutando de la pesca), investigó en las universidades de Illinois y Harvard, dónde dio muestra de gran originalidad.

Marvel_Carothers

Aunque pudo ser profesor en cualquier universidad importante, decidió trabajar para la empresa DuPont. Esta empresa creó en 1928 un departamento dedicado a la investigación básica que fue dirigido por Carothers. El trabajo dirigido por Carothers fue muy fructífero. Primero sintetizó el neopreno, un polímero similar al caucho, con mejores propiedades que éste. Posteriormente sintetizaron poliésteres, que aún constituyen la base de los tejidos que usamos. Su mayor éxito se produjo en el área de las poliamidas, polímero similares a las proteínas, que son uno de los tipos de polímeros más usados. La poliamida más conocida y usada es el Nylon.

carothers2

La apuesta de DuPont fue acertada, demostrando que la investigación básica también es rentable para las empresas. Esta decisión convirtió a DuPont en líder mundial de la industria química.
La biografía de Carothers se titula “Suficiente para una vida”. Un título muy descriptivo para todos los grandes logros.

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Por desgracia, sufrió depresiones serias toda su vida. Tras el fallecimiento de su hermana, a la que estaba muy unido, decidió quitarse la vida el 29 de abril de 1937; sin llegar a conocer el gran éxito comercial del Nylon (desde 1941) ni a su hija, que nació huérfana unos meses después.

Un post describiendo algunos aspectos de la química de polímeros y la gran aportación de Carothers se puede descargar aquí.

Bernardo Herradón (@QuimicaSociedad)

Curso en la Asociación de Químicos de Madrid

La mayoría de los conocimientos científicos que la humanidad ha adquirido a lo largo del siglo XX, y en los inicios del siglo XXI, han tenido su repercusión en el desarrollo social y económico. Muchos de éstos han dado lugar a aplicaciones que se han trasladado a la vida cotidiana de los ciudadanos sin que se cuestione, en muchos de los casos, la base científica, los cambios sociales y los problemas medioambientales, entre otros, que se derivan de ellos.

Por otro lado, la imagen de la química, no siempre se ve reflejada de forma positiva para la sociedad, aunque sería impensable prescindir de sus aportaciones al bienestar de los ciudadanos. Los avances científico-tecnológicos alcanza-dos no tienen que ser ajenos a la sociedad y por tanto tienen que ser tratados, con distinto grado de profundidad, en los distintos niveles de nuestro sistema educativo.

El curso se desarrollará mediante el formato de ponencias, en las que se explicará el papel de la ciencia y la tecnología química en los temas tratados. En la exposición se incluirá un devenir histórico, para hacer comprender más fácilmente como se ha llegado a la situación actual. Finalmente, se tratará la situación de la Química en el marco de la LOMCE.

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Curso de actualización en ciencia y tecnología

La mayoría de los conocimientos científicos que la humanidad ha adquirido a lo largo del siglo XX, y en los inicios del siglo XXI, han tenido su repercusión en el desarrollo social y económico. Muchos de éstos han dado lugar a aplicaciones que se han trasladado a la vida cotidiana de los ciudadanos sin que se cuestione, en muchos de los casos, la base científica, los cambios sociales y los problemas medioambientales, entre otros, que se derivan de ellos.

Por otro lado, la imagen de la química, no siempre se ve reflejada de forma positiva para la sociedad, aunque sería impensable prescindir de sus aportaciones al bienestar de los ciudadanos. Los avances científico-tecnológicos alcanza-dos no tienen que ser ajenos a la sociedad y por tanto tienen que ser tratados, con distinto grado de profundidad, en los distintos niveles de nuestro sistema educativo.

El curso se desarrollará mediante el formato de ponencias, en las que se explicará el papel de la ciencia y la tecnología química en los temas tratados. En la exposición se incluirá un devenir histórico, para hacer comprender más fácilmente como se ha llegado a la situación actual. Finalmente, se tratará la situación de la Química en el marco de la LOMCE.

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Marie Curie y la radiactividad de la pechblenda

El 12 de abril de 1898 se publicaron los resultados de Marie Curie sobre las sustancias radiactivas naturales en la Academia de Ciencias de Paris (12 de abril de 1898, la imagen es la primera página de la publicación).

Curie_1898Los resultados fueron presentados por uno de sus profesores, Gabriel Lippmann (Premio Nobel de Física en 1908). Sólo los académicos podían presentar resultados y era frecuente que presentasen resultados de sus colaboradores o discípulos.
En esta comunicación, Marie Curie describía que la pechblenda [principalmente óxido de uranio (IV)] debía tener algún elemento más radiactivo que el uranio; lo que condujo años después al descubrimiento del radio y del polonio. El artículo completo se puede descargar aquí.

Esta fue la primera gran aportación científica de Marie Curie. En la imagen, algunos hitos de la familia Curie.

Curie_Herencia

El artículo completo se puede descargar aquí.

 
Bernardo Herradón (@QuimicaSociedad)
Director del curso de divulgación “Los Avances de la química y su impacto en la Sociedad

Conmemoración química del día: Woodward, el maestro de la síntesis orgánica.

El 10 de abril de 1917 nacía Robert B. Woodward (1917-1979), químico orgánico precoz que fue galardonado con el Premio Nobel de Química en 1965.

Pocas veces ha habido menos discusión sobre un Premio Nobel en Química. Woodward ha sido el gran maestro de la síntesis orgánica, que es el área de la química que se encarga de preparar sustancias en el laboratorio. Woodward realizó síntesis de numerosos productos naturales complejos, estableciendo las reglas de la ciencia de la síntesis orgánica en las que también hay bastante de creatividad artística. De hecho, a partir de Woodward, esta área de la química es la que se considera más cerca al arte.

woodward_clorofila Continue reading