La imagen de la química a través del arte y la prensa

El próximo miércoles 20 de marzo, alas 19:30, tendrá lugar al conferencia “La imagen de la química a través del arte y la prensa” en la tienda de National Geographic (Gran Via, 74; Madrid). A continuación se indica un resumen de la charla.

La ciencia es la mayor obra colectiva de la historia de la humanidad; que además tiene aplicaciones prácticas que facilitan la vida del ser humano. La química es una de las ciencias que más ha contribuido a nuestro bienestar. Las aportaciones de la química son inmensas; gracias a ella tenemos una vida más larga y saludable; contribuye a que tengamos más y mejores alimentos y agua potable; contribuye a que tengamos energía; materiales para nuestro ocio, trabajo y vida cotidiana; entre numerosas aplicaciones más. A pesar de estos beneficios, la química no es una ciencia especialmente bien tratada en los medios de comunicación ni en el arte (especialmente en cine y televisión). En la conferencia se hará una reflexión sobre las relaciones entre estos medios y la ciencia en general y la química en particular. Se discutirá el papel que la prensa y los medios audiovisuales tienen como transmisores de la cultura científica, discutiendo  también el papel que el científico tiene en esta tarea.

Bernardo Herradón García
CSIC
b.herradon@csic.es

Joseph Priestley

Hoy, 13 de marzo, se conmemora el 280º aniversario del nacimiento de Joseph Priestley (1733-1804). Nacido en un pequeño puebo de Yorkshire (Inglaterra), debido a problemas de salud, tuvo numerosas interrupciones en su educación; incluso no recibió educación científica formal. A pesar de estos inconvenientes, fue una persona enciclopédica que hizo aportaciones en educación, gramática, ética, filosofía, teología, metafísica, economía, política y ciencias naturales; conocía nueve idiomas (entre ellos caldeo, griego, sirio y árabe). Su principal trabajo fue como ministro eclesiástico, siendo uno de los inspiradores de la Iglesia del Utilitarismo. Tras una serie de disturbios por motivos políticos y religiosos, tuvo que emigrar a Estados Unidos, donde pasó sus últimos diez años, siendo uno de los impulsores de la química estadounidense. La American Chemical Society (ACS) ha designado su nombre (medalla Priestley) a la máxima distinción que otorga.

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En 1766, Priestley conoció a Benjamin Franklin (1706-1790), que por aquella época ya era un científico muy reputado. El encuentro con Franklin supuso una fuente de inspiración para la futura carrera científica de Priestley. A partir de aquel momento empezó a investigar en electricidad, publicando en 1767 un tratado sobre la historia de la electricidad, en el que incluyó numerososos experimentos realizados por él mismo.

Realizó numerosos experimentos con gases, realizando aportaciones metodológicas e instrumentales que facilitaron el trabajo con gases. Investigó con dióxido de carbono (aire fijado”, en la nomenclatura de la época), que había sido descubierto por Joseph Black en 1753. Prestley identificó el dióxido de carbono como un producto de la combustión, de la respiración y de la fermentación de ciertas bebidas alcohólicas. Encontró un método de producir disoluciones de dióxido de carbono, patentando el invento y logrando las primeras bebidas carbonatadas (1772). También preparó monóxido de carbono (“aire fijo reducido”), pero no estudió sus propiedades. También investigó la preparación y caracterización de otros gases, como el óxido nítrico (al que llamó “aire nitroso”), óxido nitroso (“aire flogistizado”) y cloruro de hidrógeno (“aire ácido”).

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Su mayor logro fue el descubrimiento del oxígeno (al que llamó ‘aire desflogisticado’) el uno de agosto de 1774. Lo obtuvo al calentar óxido de mercurio. Este descubrimiento lo había hecho Carl Scheele un año antes, pero no lo publicó. Sin embargo, Priestley, que era un firme defensor de la teoría del flogisto (una teoría con poca base científica) no fue capaz de reconocer la importancia de su descubrimiento, lo que hubiese derribado la teoría del flogisto.

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La importancia del oxígeno para explicar las reacciones químicas fue magistralmente desvelada por Lavoisier en 1777, por lo que frecuentemente se considera a Lavoisier el descubridor del oxígeno. La historia del descubrimiento del oxígeno lleva a la reflexión sobre ‘el descubrimiento científico y la consciencia de haber descubierto algo‘.

Bibliografía:

1) ACS. Joseph Priestley: Discoverer of Oxygen, http://bit.ly/YZkXa1

2) A. Feldman, P. Ford, Scientists & Inventors, Fact on file publications. 1979.

3) B. Jaffe, Crucibles: The Story of Chemistry. From Ancient Chemistry to Nuclear Fission, 4ª edición, Dover, 1976.

4) W. Henry, en Great Chemist, E. Farber (ed), Interscience, 1961.

Nota: Este post participa en la XXIII Edición del Carnaval de Química, que organiza el blog Moles y Bits: educación en ciencia y tecnología.

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Bernardo Herradón García
CSIC
b.herradon@csic.es

El papel de la química en el suministro de agua y alimentos

La novena conferencia del curso de divulgación Los avances de la química y su impacto en la sociedad, titulada El papel de la química en el suministro de agua y alimentos, tuvo lugar el pasado jueves 7 marzo. La conferencia fue impartida por Yolanda Pérez. En la conferencia, se explicaron numerosos avances recientes relacionados con la purificación de agua, especialmente desarrollos en nanotecnologia. También se expusieron conceptos generales de la química de los alimentos, desde la definión de alimento (al fin y al cabo, una mezcla de sustancias químicas) a la gastronomía molecular, pasndo por los aditivos alimentarios.

Una copia de la conferencia se puede descargar aquí.

Bernardo Herradón García
CSIC
b.herradon@csic.es

Concurso Reacciona

A continuación os informo de una iniciativa interesante para la comunidad educativa. El plazo de presentación de inscripción  es hasta el 20 de marzo y el de presentación de trabajos hasta el 15 de abril.

La Sección Territorial de Valencia de la Real Sociedad Española de Química (RSEQ-VAL) y la Ciudad de las Artes y las Ciencias ofertan la segunda edición del concurso ¡Reacciona! con el fin de incentivar a los estudiantes universitarios de toda España y de Bachillerato, ciclos formativos de Formación Profesional Grado Medio y 2.º Ciclo de la ESO de la Comunitat Valenciana, a presentar un material multimedia (duración máxima de 10 minutos) que exponga, de forma didáctica, creativa y original, algún proceso químico; en especial, aquellos cuya contribución al bienestar de la sociedad sea más patente o resulten más formativos e ilustrativos.

Esta iniciativa pretende incrementar la apreciación pública de la química como herramienta fundamental para satisfacer las necesidades de la sociedad, promover el interés por la química entre los jóvenes, y generar entusiasmo por el futuro creativo de la química. La primera edición del concurso se inició en 2011 con motivo del Año Internacional de la Química.

La página web del concurso es esta.

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Información remitida por:
Carmen Ramirez de Arellano
Universidad de Valencia and Real Sociedad Española de Química
Carmen.Ramirezdearellano@uv.es

El futuro: una visión desde la química (breve resumen)

El pasado 28 de febrero se impartió la conferencia “El futuro: una visión desde la química” en el curso de divulgación “Los avances de la química y su impacto en la sociedad“.

En la charla se reflexionó sobre el papel que la ciencia tiene que jugar en el futuro de la humanidad. La ciencia tiene que abordar los retos que la sociedad le proponga. Éstos retos se pueden englobar en seis grandes problemas que nos afectan: energía, medioambiente, salud, aliemntación, tecnología y aspectos sociales. Posteriormente se discutió el papel relevante que la química puede jugar en dos áreas científicas multidisciplinares: la ciencia de los materiales y la biomedicina. El bienestar futuro del ser humano dependerá de los avances en estas dos áreas.

En la charla se presentaron resultados recientes de investigación en química en la frontera del conocimiento, que tienen repercusión sobre los desarrollos aplicados en ciencia de los materiales y en biomedicina. Algunos de estos avances se pueden calificar casi como de ciencia-ficción (pero que es ciencia real) y podemos decir que gracias a la ciencia (y especialmente a la química), el futuro ya está aquí.

Tras la conferencia se estableció un animado debate sobre aspectos tales como el papel que la química tiene en la investigación en astrofísica/astroquímica, la importancia de los metales estratégicos, el futuro energético de la humanidad, y la química nuclear, entre otros temas.

La copia de la presentación se puede descargar aquí.

Bernardo Herradón García
CSIC
b.herradon@csis.es