Lavoisier y el oxígeno (1776)

Hoy hace 236 años (19 de abril de 1776) que Antoine-Laurent Lavoisier (1743-1794) presentó, en la Real Academia de Ciencias de Francia, sus investigaciones sobre la combustión; reclamando la prioridad del descubrimiento del oxígeno al identificar su papel fundamental en la combustión. Aunque el oxígeno fue aislado unos años antes, independientemente, por Carl Wilhem Scheele (1742-1786) y Joseph Priestley (1733-1804); estos no interpretaron correctamente su comportamiento químico. La prioridad del descubrimiento ha sido teatralizada en la obra Oxigeno, escrita por Roald Hoffmann y Carl Djerassi.

Lavoisier nació en el seno de una familia acaudalada. Aunque obtuvo un título de licenciado en leyes, nunca llegó a ejercer como tal. Desde joven se interesó por la ciencia y recibió clases en diversas disciplinas. Se interesó por la política, llegando a ser administrador de la Ferme Générale, una institución de carácter semi-feudal que recolectaba impuestos por mandato real.
En sus investigaciones contó con la ayuda inestimable de su esposa Anne-Marie Paulze (1758-1836), que colaboró con Lavoisier en experimentos, ilustró sus publicaciones y tradujo numerosos textos escritos por los químicos ingleses de la época.

Entre las aportaciones de Lavoisier hay que destacar las siguientes:

1) Rigor en las medidas. Perfeccionó las balanzas para hacer pesadas precisas.
2) En su libro Réflexions sur le phlogistique (1983) derribó la teoría del flogisto debido a su inconsistencia para explicar hechos experimentales.
3) Estableció firmemente el concepto de elemento químico (el que no se puede descomponer en partes más pequeñas) a diferencia de la sustancia compuesta. Caracterizó como elemento químico el oxígeno, el nitrógeno, el hidrógeno, el fósforo, el mercurio, el zinc y el azufre.
4) Comprobó que cuando un metal se oxida al aire, la ganancia de peso del material obtenido respecto al metal es igual al peso que pierde el aire.
5) También realizó experimentos en sentido contrario. Liberó oxígeno de algunos compuestos como el óxido de mercurio (repitiendo el experimento de Priestley) y comprobó que el peso perdido por el óxido era igual al ganado por el ambiente que le rodeaba.
6) Estos experimentos le llevaron a formular la ley de la conservación de la masa, que cronológicamente fue la primera ley básica en química, enunciada en 1775. La ley afirma que la masa ni se crea ni se destruye, sólo se transforma.
7) Identificó inequívocamente el papel del aire en la combustión y oxidación. Repitió los experimentos de químicos anteriores sobre el aire y sus componentes, dando nombre al oxígeno y al nitrógeno (azote, que significa ‘sin vida’ en griego, y que actualmente es el término en francés para el nitrógeno). La importancia del oxígeno para explicar las reacciones químicas fue magistralmente desvelada por Lavoisier en 1776, por lo que frecuentemente se considera a Lavoisier el descubridor del oxígeno. La historia del descubrimiento del oxígeno lleva a la reflexión sobre el descubrimiento científico y la consciencia de haber descubierto algo.

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8 ) El nombre oxígeno procede de las palabras griegas oxys (ácido) y genos (generación). Propuso la teoría de que el oxígeno en una sustancia química producía la acidez de la misma; puesto que en aquella época, todas las sustancias con carácter ácido contenían oxígeno. Décadas después se encontró que esta regla no es general.
9) En 1783 anunció que el agua está constituida por la combinación de hidrógeno y oxígeno, redescubriendo el resultado obtenido previamente por Henry Cavendish (1731-1810). Renombra el gas inflamable de Cavendish como hidrógeno (generador de agua en griego).
10) En colaboración con el matemático Pierre-Simon de Laplace (1749-1827), realizó experimentos de calorimetría para determinar el calor desprendido en las reacciones químicas, especialmente en la producción de dióxido de carbono; que comprobó que se formaba tanto al quemar una sustancia química con carbono como en la respiración; proponiendo que ésta era una combustión lenta.
11) Probó que la composición química del carbón (el combustible usado en la época) y el diamante era la misma: carbono puro. Esto lo realizó quemando ambas sustancias (usando la luz del Sol), comprobando que se formaba la misma sustancia química (dióxido de carbono) y en la misma cantidad. Estos experimentos fueron corroborados y perfeccionados posteriormente por Smithson Tennant (1761-1815).
12) En su libro Méthode de nomenclature chimique (1787) elaboró un sistema de nomenclatura, lo que facilitaría el intercambio de información de una manera más precisa. La mayoría de la nomenclatura de Lavoisier está aún en uso.
13) En su libro Tramité Élémentaire de Chimie (1789) sistematizó los conceptos químicos conocidos en la época.
14) Colaboró en la instauración del Sistema Métrico Decimal.

Los numerosos resultados alcanzados por Lavoisier le proporcionaron gran prestigio entre la comunidad científica. Sin embargo, su vida y trayectoria científica fueron trágicamente segadas como consecuencia de la Revolución Francesa, que le condenó por sus actividades como recaudador de impuestos. A pesar de los ruegos para que se perdonara su vida en consideración a sus grandes aportaciones científicas, fue decapitado el 8 de mayo de 1794. Fue una gran pérdida para la química. El matemático Joseph-Louis de Lagrange (1736-1813) dijo “bastó un instante para separar su cabeza del cuerpo, Francia no producirá otra cabeza igual en un siglo“.

Adaptado del libro Los Avances de la Química (Libros de la Catarata-CSIC, 2012).

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Esta entrada participa en la XIV edición del Carnaval de Química, que aloja el blog Educación Química.

Bernardo Herradón  García
CSIC
b.herradon@csic.es

Fármacos, nanomedicina y biomateriales.

Los próximos 24 y 25 de abril tendrá lugar en la sede de Real Academia de Farmacia, el Simposio Internacional sobre Fármacos, nanomedicina y biomateriales: un objetivo común; organizado por la profesora María Vallet-Regí (Facultad de Farmacia, Universidad Complutense de Madrid). La asistencia es gratuíta, pero es conveniente inscribirse (a través del folleto informativo, ver más abajo).

Este Simposio versará sobre fármacos, nanomedicina y biomateriales, como lugar de encuentro en la búsqueda y consecución de un objetivo común: remediar el dolor, la enfermedad, y el deterioro de nuestros cuerpos, en aras de la consecución de una mejor calidad de vida. Se desarrollarán ponencias sobre como:

• Diseñar nanoestructuras para mejorar la administración de fármacos.

Evitar efectos secundarios no deseados durante la administración de fármacos citotóxicos.

• Diseñar nanopartículas como elementos para dispositivos destinados a lograr una liberación de fármacos altamente tóxicos, de forma que se dirijan directamente hacia los tumores, y de esta forma se consigan emplear dosis adecuadas, mínimas con respecto a las empleadas en quimioterapia, que garanticen la muerte de las células tumorales sin afectar a las sanas.

• La nanotecnología se está desarrollando de forma acelerada e incesante hacia la prevención y tratamiento de enfermedades infecciosas y agresivas que no se pueden tratar con éxito con las técnicas convencionales.

• Los avances incesantes en la preparación de nanosistemas con aplicaciones en el campo de la medicina han dado lugar a nuevos retos en el diseño de materiales inteligentes capaces de responder a las exigencias clínicas.

• Diseñar dispositivos y técnicas para lograr imágenes del tejido tumoral.

• Fabricar, cuando sea necesario, piezas de repuesto para el cuerpo humano utilizando la ingeniería de tejidos y la terapia celular.

Para más información se puede descargar el folleto informativo con el programa detallado de las ponencias.

Bernardo Herradón García
CSIC
b.herradon@csic.es

Posts participantes en el XIV Carnaval de Química (a 18 de abril)

Entradas publicadas (hasta el 18 de abril, quedan 100 días para la inauguración de los Juegos Olímpicos)

1) La cuchara menguante…y algo más. Del blog “Scientia” (J. M. López Nicolás).

2) Las dioxinas de los huevos (ecológicos). Del blog “Los productos naturales ¡vaya timo!” (J. M. Mulet).

3) El metabolismo energético durante el deporte. Del blog “Curiosidades de un químico soñador” (D. Martín Yerga).

4) Comiendo con una señorita enigmática, egoista y oportunista. Del blog “Vendo mi cuerpo por ser delgad@” (Mª Jesús)

5) Chocolate, amor, placer, y…. ¡Química!. Del blog “El cuaderno de Calpurnia Tate” (Luis Moreno Martínez).

6) Los biomarcadores como base en el diagnóstico de enfermedades. Del blog “Curiosidades de un químico soñador” (D. Martín Yerga).

7) Física, química y antropología de la paella. Segunda contribución del blog “Los productos naturales ¡vaya timo!” (J. M. Mulet).

8) Una estructura tipo grafeno para el hidrógeno sólido. Del blog “Experientia Docet” (C. Tomé).

9) Violeta de genciana y óptica no-lineal de segundo-orden. Del blog “El tao de la física” (V. Torres).

10) La prueba de la experiencia. Del blog “Ese punto azúl oscuro casi negro” (D. Torregrosa).

11) Alerta magufo: Silicio orgánico de 5ª generación. Del blog “Amazings” (M. García Arencibia).

12) ElectroBiocombustibles. Del blog “Curiosidades de la microbiología” (M. Sánchez).

13) De la homeopatía a Amazings. ¿Cómo localizar blogs científicos?. Del blog “Bitácora de un profesor de ciencias” (J. C. García-Bayonas).

14) We are made of…. Segunda contribución del blog “Ese punto azúl oscuro casi negro” (D. Torregrosa).

15) La coenzima Q10…. ¿molécula milagro o el cuento de la lechera?. Segunda contribución del blog “Scientia” (J. M. López Nicolás).

16) Concurso ED: Piensa como un alquimista. Segunda contribución del blog “Experientia Docet” (C. Tomé).

17) La tropa avitaminada. Segunda contribución del blog “Vendo mi cuerpo por ser delgad@” (Mª Jesús).

Bernardo Herradón García
CSIC
b.herradon@csic.es

14th Chemical Carnival open for entries in English

The 14th edition of the Chemical Carnival is hosted in this blog. We encourage posts in English for this issue of the carnival.

The participation is straightforward. You can contribute the carnival writting a post on chemistry and related topics. Since we frequently state that “all is chemistry“; thus, almost any theme is valid.

If you have a blog, you can publish the post in your blog and let a comment to this entry or to the Spanish version (https://educacionquimica.wordpress.com/2012/04/03/inauguracion-del-xiv-carnaval-de-quimica/) providing the full link  as well as the title of the post. Alternatively, you can pingback to this entry in your post.

Do not forget to state in your post that “the entry participates in 14th issue of the Chemical Carnuval hosted by Educación Química“.

If you do not have a blog, you can participate writting a post that will be published in this blog. You can send me the article by E-mail to b.herradon@csic.es. Of course, the post will be published with your name as well as with full credit and responsability to you.

This issue of the Chemical Carnival will last up to April 30th (it will be followed by the 15th issue, which will be announced in due time).

On May 1st, a post wil be publish summarizing all the participating entries in this issue of the carnival.

For a history of the Chemical Carnival, see https://educacionquimica.wordpress.com/2012/04/03/inauguracion-del-xiv-carnaval-de-quimica/.

Bernardo Herradón García
CSIC
b.herradon@csic.es

Entrega de premios a las mejores tesis doctorales en química de la Comunidad de Madrid

El acto tendrá lugar el próximo viernes 20 de abril a las 12:00 en la ETS de Ingenieros Industriales (UPM). Durante el acto, el Dr. Luis Cabra (Repsol) impartirá la conferencia ““El papel del petróleo y el gas en un futuro energético sostenible”.

Más información.

 

Bernardo Herradón García

RSEQ-STM

b.herradon@csic.es

Inauguración del XIV Carnaval de Química

Hace ya 15 meses que Dani Torregrosa (@DaniEPAP) en su incansable actividad por la difusión de la ciencia, lanzó el Carnaval de Química, coincidiendo con el comienzo del Año Internacional de la Química; siendo su blog Ese punto azúl pálido el anfitrión de la primera edición.

Para mí es un honor recoger el testigo de Daniel Martín Yerga, que ha alojado la XIII Edición en su blog Curiosidades de un químico soñador. Espero que se mantega el alto nivel de calidad y número de contribuciones de las últimas ediciones que ha hecho que el Carnaval de Química sea una actividad consolida en el panorama de la cultura científica española. Las anteriores ediciones del carnaval han sido alojadas en los siguientes blogs, con los siguientes organizadores.

I Edición: Ese punto azul pálido (@DaniEPAP). Organizado por Dani Torregrosa.

II Edición: El Busto de Palas (@Cendrero). Organizado por Cendrero.

III Edición: Experientia Docet (@EDocet). Organizado por César Tomé.

IV Edición: Los productos naturales ¡vaya timo! (@jmmulet). Organizado po José Miguel Mulet.

V Edición: Scientia (@ScientiaJMLN). Organizado por Jose López Nicolás.

VI Edición: Divagaciones de una investigadora en apuros (@_Argi_). Organizado por Patricia Rodríguez.

VII Edición: Eroyuelas blog (@eroyuela). Organizado por el “jefe” Quique Royuela.

VIII Edición: Caja de ciencia (@lualnu10). Organizado por Marisa Alonso.

IX Edición: Hablando de Ciencia (@HdCiencia) (@Arenareloj). Organizado por el blog colectivo “Hablando de ciencia”.

X Edición: Biounalm (@biounalm). Organizado por David Castro.

XI Edición: La Aventura de la Ciencia (@monzonete). Organizado por David Martín Reina.

XII Edición: Historias con mucha Química (@MariaDocavo). Organizado por María Docavo.

XIII Edición: Curiosidades de un químico soñador (@yerga). Organizado por Daniel Martín Yerga.

Algunos de los organizadores de las anteriores ediciones del carnaval se pueden encontrar en la siguiente fotografía, tomada durante la jornada Murcia Divulga.

Participantes en Murcia Divulga que han organizado el Carnaval de Química. Quique Royuela (a la derecha, en segundo plano, sobre el muro). De pie: Dani Torregrosa (primero por la izquierda), Patricia Rodríguez (tercera por la derecha), César Tomé (quinto por la derecha). En primera fila: Jose López Nicolás (tercero por la izquierda), Marisa Alonso (cuarta por la izquierda) y María Docavo (primera por la derecha).

Las normas para participar son las habituales de las anteriores ediciones. El plazo para participar en la XIV Edición es desde el día el 2 hasta el 30 de abril, ambos inclusive. Aprovechando la fiesta de los trabajadores, el 1 de mayo se publicará un post resumiendo las entradas participantes.

Puesto que es el Carnaval de Química, la temática de los artículos será cualquiera relacionada con esta nuestra maravillosa ciencia. Como algunos estamos convencidos de que todo lo que nos rodea es química, prácticamente cualquier tema es apropiado para participar en este carnaval.

Si tienes un blog, sólo tienes que escribir el artículo con el que participes y añadir una breve mención al Carnaval de Química con un enlace a este post. A continuación, basta con dar a conocer tu participación con un comentario aquí, con una mención en Twitter (a @QuimicaSociedad o a @CarnavalQuimica) o con un correo electrónico a b.herradon@csic.es.

Este post se irá actualizando con las entradas participantes y se les dará difusión  a través de las redes sociales (las mías, las del Carnaval de Química y las de la Real Sociedad Española de Química).

Si no tienes blog y quieres participar, no hay ningún problema. Envía tu artículo a mi correo electrónico (b.herradon@csic.es) y será publicado (con tu nombre y con todos los derechos de autoría) en este blog anfitrión.

El Carnaval de Química ya es una iniciativa consolidada en nuestro país. ¿Qué novedades se pueden incluir en esta edición? Es difícil ser novedosos, pero ahí dejo tres propuestas:

1)    Intentaré darle publicidad internacional. Se difundirá su existencia y se citarán los artículos publicados (en inglés) a través del grupo de Facebook del International Year of Chemistry y Twitter (en inglés). Los artículos en otras lenguas, especialmente en inglés, son bienvenidos.

2)    Como muchos sabéis, desde el 31 de enero de 2012, soy el Editor General  de Anales de Química, la revista de la Real Sociedad Española de Química (RSEQ). En esta nueva etapa, Anales de Química va a ser una revista con carácter más divulgativos intentando acercar la química a la sociedad. Una nueva sección en Anales de Química será la Química en la web. En esta nueva sección nos haremos eco de algunos de los blogs y páginas webs más releventes, así como de las diversas ediciones del Carnaval de Química.

3)    Por último, he querido incluir un nuevo logo para esta edición que tenga alguna relación con la actualidad. Estamos al comienzo de la primavera, lo que significa vacaciones, torrijas, alergias, etc.

Pero he elegido otro motivo para el logo: la química y el deporte, que siempre es una actividad de moda; y en primavera más, pues se deciden muchas competiciones importantes y estamos cerca de los Juegos Olímpicos. He querido destacar el importante papel que la química tiene en el avance deportivo.

El próximo día 18 de abril sólo quedarán 100 días (cifra redonda) para la inauguración de los Juegos Olímpicos de Londres. El logo representa la molécula sintetizada y caracterizada por el grupo de Stoddart, que es una molécula entrelazada, un [5]catenano, denominado olimpiadano (J. F. Stoddart y col., Angew. Chem. Int. Ed. Engl. 1994, 33, 1286). La molécula, adecuadamente coloreada, es una representación fiel del logo olímpico, dónde cada anillo olímpico es un fragmento macrocíclico formado por unidades de arenos monoanulares (sales de piridinio y derivados del benceno) y bicíclicos (fragmentos de nafatleno unidos por cadenas dioxietilénicas)

Aunque de manera simplista, la molécula de olimpiadano puede parecer una interesante curiosidad científica; pero su síntesis supuso un reto y aportó información fundamental en química supramolecular y en los factores que influyen en el reconocimiento molecular; que es la base del diseño de materiales con propiedades tecnológicas o moléculas biológicamente activas.

La química hace numerosas aportaciones al deporte; entre las que se pueden citar el cuidado y mejora de la salud del deportista (con fármacos, materiales de diagnóstico, conocimiento de los procesos bioquímicos en el deportista, control del dopaje), materiales más eficaces y seguros para el deportista y el espectáculo deportivo (equipamiento, mejores herramientas para practicar el deporte, mejores instalaciones, etc.). En definitiva, podemos decir que gracias a la química, se cumple la máxima de Pierre de Coubertin: “más rápido, más alto, más fuerte”.

Y con esto, queda inaugurada la XIV Edición del Carnaval de Química.

Bernardo Herradón García
CSIC
b.herradon@csic.es